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martes 24 octubre 2017
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Radio telescopio en Sudáfrica descubre 1300 nuevas galaxias

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El potente radiotelescopio de Sudáfrica MeerKAT ha identificado 1.300 nuevas galaxias en una pequeña parte del universo, donde los investigadores habían encontrado previamente solamente 70 de estas formaciones cósmicas.

El telescopio MeerKAT, situado a 90 kilómetro de la ciudad de Carnarvon, es el prólogo del gran radiotelescopio SKA (Square Kilometre Array) que empezará a funcionar en 2020 y que contará con 64 antenas, ahora sólo funcionan 16.

Para hacer el descubrimiento, los astrónomos utilizaron 16 de los 64 platos de construcción recientes y casi al instante descubrió las galaxias nunca antes vistas, lo que hace que este descubrimiento sea uno de los más importantes de las últimas décadas.

Cada una de las antenas tiene 13,4 metros de diámetro, y el telescopio estará plenamente operativo en 2017. Sin embargo, Meerkat es parte de una red gigante de Exploradores del Universo: El Square Kilometer Array (SKA).

Esta red se unirá a alrededor de 3.000 platos y hasta un millón de antenas que analizarán el Universo con una precisión nunca antes vista, y mil veces más rápido que lo que permite la tecnología actual.

De acuerdo con la previsiones, en el 2020 el proyecto funcionará con otras antenas colocadas en Australia y otras partes del mundo que podrá dar un visión del universo 10 mil veces mayor que la que proporcionan a los instrumentos actuales.

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Vista que representa el 10% de la imagen de radio MeerKAT primera luz completa. Más de 200 fuentes de radio astronómicas (puntos blancos) son visibles en esta imagen, donde antes de la MeerKAT solamente cinco fueron conocidos (indicado por los círculos de color violeta). Esta imagen se extiende sobre la zona de la luna de la Tierra

En un pequeño trozo de cielo que cubre menos del 0,01 por ciento de toda la esfera celeste, la imagen primera imagen de luz de Meerkat  muestra más de 1300 galaxias en el Universo distante, en comparación con las 70 que ya se conocían  en este lugar antes de la MeerKAT. “En base a los resultados que se muestran hoy en día, estamos seguros de que después de que los 64 platos están en su lugar, MeerKAT será el telescopio más importante del mundo en su género hasta el advenimiento de SKA”, según el profesor Justin Jonas, Jefe de Tecnología de la SKA en Sudáfrica. fuente

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Imagen Meerkat primera luz. Cada punto blanco representa la intensidad de las ondas de radio grabados con los 16 platos del telescopio MeerKAT  en el Karoo (una vez terminado, MeerKAT constará de 64 platos y sistemas asociados). En esta imagen se ven más de 1300 galaxias en el universo distante.

“Esto hará que todos los astrónomos del mundo quieran venir a Sudáfrica para probar y ver el instrumento más sorprendente y profundamente potente jamás utilizado antes en la radioastronomía, en el mundo” así lo dijo el director del proyecto SKA Sudáfrica Rob Adam.

Más de 20 países son parte del proyecto SKA. Alrededor de 500 grupos científicos de 45 países diferentes han reservado su lugar para utilizar la matriz MeerKAT entre 2017 y 2022.

Visto en : Extranotix

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