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sábado 23 septiembre 2017
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¿Los perros nos quieren tanto como nosotros a ellos? (Un neurocientífico lo averiguó)

Por Pijamasurf

EL NEUROCIENTÍFICO GREGORY BERNS SE DIO A LA TAREA DE AVERIGUAR SI SU PERRO NEWTON REALMENTE LO QUERÍA (CON DATA DURA).

Para muchas personas resulta evidente que sus mascotas los aman (al menos en el caso de los perros, no tanto con los gatos). Sus perros son fieles a ellos, responden a sus llamados, mueven la cola, se regocijan con sus caricias, etcétera. Y, sin embargo, ¿qué tan seguros podemos estar de que nuestro amor es verdaderamente, objetivamente recíproco? Y aunque la respuesta es similar a la de otro ser humano, donde sólo podemos inferirlo por sus conductas (las cuales son más confiables que las palabras) en el caso de los perros, al ser especies distintas, alguien con una curiosidad o una inseguridad suficientemente grande puede nadar en un mar de duda.

Este es el caso de Gregory Berns, un neurocientífico que dudaba del amor de su pug Newton. Para Berns los lamidos y meneos de Newton no eran suficientes. Quería data dura. Pero obtener data dura no es fácil con un perro, ya que deben de someterse a análisis con aparatos de alta tecnología en los cuales deben de mantenerse quietos, al mismo tiempo que permanecen con conciencia haciendo las cosas que hacen.

Berns construyó una máquina de resonancia magnética especial y entrenó a los perros a quedare quietos en la máquina mientras se escaneban sus cerebros. Todo esto es relatado en su libro How Dogs Love Us?

Las observaciones de Berns muestran que efectivamente los perros si aman a los humanos, o al menos sus cerebros se activan en lugares similares. En el estudio, el cerebro de un perro al ser expuesto al olor de su querida dueña (o quizás sería mejor “compañera humana”) se activo en una región del cerebro involucrada en el sistema de recompensa, algo que al parecer también ha sido observado en humanos enamorados.

En general los descubrimientos de Berns, sugieren que los perros tienen la capacidad de empatizar con los seres humanos –la empatía es de alguna manera la forma más objetiva de describir lo que llamamos subjetivamente amor. Tomando en cuenta esto, se ha mencionado que tal vez no sea necesario imponer la presencia humana como el macho alfa de una manada, sino como un compañero entrañable que siente empatía. Pero tal vez esto también sea un poco de proyección, una pauta antropomórfica con la que vemos todo lo que nos rodea.

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