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Miércoles 26 Julio 2017
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Astrónomos desconcertados por extrañas señales procedentes de una estrella enana roja

El radiotelescopio instalado en Arecibo, Puerto Rico, ha detectado extrañas señales procedentes de la estrella Ross 128, ubicada en la constelación de Virgo.

Durante las observaciones de la enana roja Ross 128, realizadas el 12 de mayo con el radiotelescopio de Arecibo, ubicado en Puerto Rico, los científicos detectaron peculiares señales procedentes de la estrella. Dos semanas más tarde, se percataron de su rara naturaleza. Las señales representaban pulsos cuasi-periódicos no polarizados de banda ancha con fuertes características de dispersión. 

Dos semanas después de estas observaciones, nos dimos cuenta de que había algunas señales muy peculiares en el espectro dinámico de 10 minutos que obtuvimos de Ross 128 (GJ 447), observado el 12 de mayo a las 8:53 PM AST (2017/05/13 00: 53:55 UTC). Las señales consistieron en pulsos cuasi-periódicos no polarizados de banda ancha con características de dispersión muy fuertes. Creemos que las señales no son interferencias locales de radiofrecuencia (RFI) ya que son únicas para Ross 128 y las observaciones de otras estrellas inmediatamente antes y después no muestran nada similar.

No sabemos el origen de estas señales, pero hay tres principales explicaciones posibles: (1) las emisiones de Ross 128 similares a las llamaradas solares Tipo II, (2) las emisiones de otro objeto en el campo de visión de Ross 128, O simplemente (3) estallan desde un satélite de alta órbita ya que los satélites de órbita baja se mueven rápidamente fuera del campo de visión. Las señales son probablemente demasiado oscuras para otros radiotelescopios en el mundo y FAST está actualmente bajo calibración.” 

Sin embargo, las posibilidades de que pudieran ser indicios de vida extraterrestre son muy bajas. «La recurrente hipótesis extraterrestre viene después de muchas otras explicaciones mejores», ha escrito Abel Méndez, astrobiólogo y científico planetario que encabeza el laboratorio de Habitabilidad Planetaria de Arecibo de la Universidad de Puerto Rico.

Los científicos desconocen el origen de las señales, pero proponen tres explicaciones plausibles: que podrían ser emisiones similares a las llamaradas solares de tipo II, emisiones procedentes de otro objeto en el campo de visión de la estrella o destellos de un satélite en una órbita alta. Sin embargo, como las señales proceden únicamente de Ross 128, los astrónomos descartan que pudiera tratarse de interferencia electromagnética.

Observaciones realizadas en diversas estrellas enanas rojas, entre ellas a las estrella Ross 128, y realizadas por el PHL de la Universidad de Puerto Rico en Arecibo. Crédito: phl.upr.edu

La próxima observación de la estrella enana roja está prevista para este domingo. «Tal vez pronto aclaremos la naturaleza de sus emisiones de radio, pero no hay garantías», señaló Méndez. Además de Ross 128, los científicos también observarán la estrella de Barnard. En el caso de que las señales resulten ser de naturaleza astronómica, Méndez promete celebrarlo con una piña colada preparada para la ocasión.

Visto en : Codigo Oculto

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