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jueves 19 octubre 2017
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La regeneración de partes del cuerpo podría estar más cerca de lo que piensas

La capacidad de regenerar partes del cuerpo siempre ha sido una perspectiva fascinante, inspirando a personajes como Wolverine que pueden curarse instantáneamente y regenerar partes del cuerpo que ha perdido – y ahora la regeneración ha inspirado la investigación científicaAlgunas especies del reino animal pueden regenerarse: los artrópodos (como los escorpiones) pueden regenerar los apéndices, algunos anélidos (como los gusanos) pueden regenerarse a partir de sólo unos pocos segmentos de su cuerpo, los equinodermos (como las estrellas de mar) pueden autoamputar y volver a crecer extremidades , los anfibios (como salamandras y tritones) pueden regenerar una extremidad en tan poco como un mes, y algunos reptiles pueden regenerar sus colas.

El gusano acuático de bellota, un pequeño habitante de los arrecifes de coral que se hunde en la arena y uno de los invertebrados con una relación más cercana al humano, puede regenerar cualquier parte de su cuerpo que haya sido cortada, incluso su sistema nervioso y su cabeza. Cortar un gusano bellota por la mitad apenas da lugar a dos especímenes completos, indistinguibles dentro de quince días. También son inusualmente similares en la estructura corporal a los seres humanos. Los investigadores se preguntaban: puesto que los seres humanos tienen la mayoría de los mismos genes, ¿no deberíamos ser capaces de hacer lo mismo?

“Realmente creo que nosotros como seres humanos tenemos el potencial de regenerarnos, pero algo no está permitiendo que eso suceda”, comentó la profesora de biología Billie Swalla en un comunicado de prensa de la Universidad de Washington (UW) que describe su reciente trabajo. Swalla es el Director de Friday Harbor Laboratories y parte de un equipo de investigación, junto con Shawn Luttrell, que se centra en el estudio de la regeneración en invertebrados. “Creo que los seres humanos tienen estos mismos genes, y si podemos averiguar cómo activar estos genes, podemos regenerar”.

A pesar de que puede sonar a la ciencia ficción más fantástica, muchos científicos de investigación creen que la regeneración de las partes del cuerpo humano es alcanzable. Ya regeneramos la piel, pedazos de otros órganos y uñas; también tenemos muchos de los genes necesarios. “Compartimos miles de genes con estos animales, y tenemos muchos, si no todos, de los mismos genes que están usando para regenerar sus estructuras corporales”, dice Luttrell“Esto podría tener implicaciones para la regeneración del sistema nervioso central en los seres humanos si podemos descubrir el mecanismo que usan los gusanos para regenerarse”.

El equipo de UW ha estado investigando qué patrones de expresión génica tienen lugar cuando comienza la regeneración en gusanos bellota. Puesto que la regeneración sigue exactamente los mismos pasos en cada gusano una vez que comienza, los investigadores creen que un gen de “control principal” puede existir. Si tal gen es lo que inicia el proceso, puede ser capaz de desencadenar la regeneración en los seres humanos.

Visto en : La Verdad Nos Espera

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