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viernes 16 noviembre 2018
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Polémica en Florida por nuevo tratamiento para combatir el zika

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Larvas de mosquitos transgénicos. Cada mosquito macho liberado por Oxitec llevará a un gen para evitar su descendencia de alcanzar la edad adulta. Fotografía: Alexandre Carvalho / Oxitec

Por CELESTE CAMINOS – LA GRAN ÉPOCA

“No queremos ser ratones de laboratorio” dijo uno de los residentes.

Las autoridades de Estados Unidos están cada vez más preocupadas por la propagación del virus zika y recientemente autorizaron una experimentación de campo muy controvertida.

El organismo público Food and Drug FDA de Estados Unidos dio luz verde para desarrollar un experimento como el que realizó la empresa británica Oxitec con sus mosquitos transgénicos en otros lugares para combatir el brote de zika en Florida.

Esta experimentación seguramente se someterá a referéndum no vinculante, debido a que ha tenido mucho rechazo por parte de los residentes de Florida.

Recientemente, el gobierno declaró emergencia de salud en Puerto Rico y es probable que esta situación se repita en el estado de Florida si los casos siguen propagándose.

¿Será una buena idea liberar mosquitos transgénicos en Florida?

El objetivo de la prueba de campo es reducir la población de mosquitos o directamente erradicar el mosquito Aedes aegypti, que es el portador y transmisor del virus zika.

Estos insectos híbridos pasan por un procedimiento -realizado en el laboratorio- donde le modifican un gen a los mosquitos machos que luego se aparearán con las hembras Aedes “salvajes” que son las que pican y contagian.

Los huevos resultantes mueren antes de completar la metamorfosis ya que este “gen letal” los hace morir mucho antes de llegar a su edad reproductiva. De esta manera –según sus creadores- se disminuye la población de mosquitos infectados y -en consecuencia- la transmisión del virus zika.

Oxitec –la empresa que los crea- declaró que sus intentos anteriores llevaron a una reducción significativa de las larvas de mosquitos, de manera que disminuyeron las infecciones de zika.

Sin embargo, no hay pruebas concretas de esto y –por el contrario- se han recibido denuncias del aumento de mosquitos en Brasil, uno de los países donde los liberaron.

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Una hembra de Aedes aegypti en plena acción, picando a un humano. Solamente los ejemplares femeninos de esta especie se alimentan de la sangre de nuestra especie. Cuando pican, transmiten enfermedades a través de los virus que albergan en su organismo, como el del zika, el dengue y el chikunguña. Imagen: Wikipedia

Además de Brasil, arrojaron estos insectos de laboratorio en Panamá y las Islas Caimán, en diferentes momentos.

De acuerdo a un portavoz de Oxitec, los cayos de Florida son un campo de prueba “perfecta” para liberar estos mosquitos transgénicos. “¿No sería maravilloso si no hay Aedes Aegyti y nadie más fuera infectado por dengue o zika?” dijo, según informó The Guardian.

Sin embargo, en Florida hay más cierta resistencia por lo que no les será tan sencillo. “No queremos ser ratones de laboratorio” dijo un residente de Key Haven con respecto al experimento de Oxitec.

Del mismo modo, la inmobiliaria Mila de Mier ya recogió alrededor de 170.000 firmas en contra del experimento y trata de impedir que en los Cayos de Florida se abra esta “Caja de Pandora” con consecuencias no previsibles.

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