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domingo 21 octubre 2018
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Los asteroides ocultos podrían amenazar a la Tierra

Por Brooks Hays para UPI

Científicos checos dicen que los asteroides ocultos podrían representar una amenaza para la Tierra

“Los objetos de decenas o cientos de metros de tamaño representan un peligro para el suelo”, advirtieron los científicos en un nuevo estudio.

Un equipo de científicos checos dice haber descubierto una nueva rama de meteoritos pertenecientes a la corriente de meteoros conocida como Taurus, una rama con asteroides que podría representar una seria amenaza para la Tierra en un futuro próximo.

En un nuevo estudio, los investigadores describen a la rama como una “fuente real de objetos potencialmente peligrosos, que pueden ser lo suficientemente grandes como para causar daños regionales o incluso continentales significativos en la Tierra”.

El estudio fue recientemente aceptado para su publicación en la revista Astronomy & Astrophysics.

Los Taurids son la corriente más grande de la materia en el sistema solar interno y explican cuatro lluvias de meteorito por separado cada año. Como tal, son una de las corrientes de meteoritos más estudiadas.

Los investigadores creen que la corriente de meteoros está formada por fragmentos dejados por la ruptura de al menos un gran cometa hace unos 30.000 años.

La rama recién descubierta pertenece a los Taurids del sur, que pimientan los cielos de la tierra con las estrellas fugaces y las bolas de fuego cada caída, entre el 25 de octubre y el 17 de noviembre.

Las lluvias de meteoritos Taurid son fiables pero no prolíficas. Sin embargo, algunos años presentan actividad de meteoritos mejorada. En 2015, los Taurids del sur proporcionaron una cantidad inusualmente grande de bolas de fuego extremadamente brillantes.

En el estudio más reciente, los astrónomos de la Academia Checa de Ciencias analizaron las observaciones de la lluvia de meteoros de 2015 registradas por la European Fireball Network. Su análisis sugiere que el alza en la actividad de los Taurides experimentada por la Tierra cada pocos años puede ser explicada por la rama recientemente identificada de los Taurides del Sur.

El análisis de la nueva rama reveló la presencia de al menos dos asteroides que miden entre 650 y 100 pies de diámetro. Los autores del nuevo estudio plantean la hipótesis de que la rama probablemente alberga asteroides aún mayores.

Aunque nuestros datos muestran que los Tauridos grandes tienen una estructura porosa y frágil, objetos de decenas o cientos de metros de tamaño representan un peligro para el suelo, incluso si tienen baja fuerza intrínseca“, escribieron los investigadores en el estudio.

Esta no es la primera vez que los astrónomos han advertido de los peligros de los Taurides. Algunos astrónomos creen que los meteoritos emitidos por los Taurides explican las antiguas colisiones que hundieron el planeta en prolongadas épocas glaciales.

Pero uno no necesita viajar milenios atrás para presenciar los peligros de los Taurides. Hace apenas un siglo, en 1908, un meteorito Taurid de 150 pies de ancho explotó en el cielo sobre Siberia, liberando una fuerza equivalente a una bomba nuclear de 20 megaton. La explosión niveló 400 millas cuadradas de bosque. Nadie resultó herido, pero el flujo de la bola de fuego se podía ver en Europa occidental.

https://www.taringa.net/posts/ciencia-educacion/19907410/Los-asteroides-ocultos-podrian-amenazar-a-la-Tierra.html

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