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lunes 22 octubre 2018
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Descubren en Tanzania nueva especie de dinosaurio de cuello largo

Por Hispan Tv

Un equipo de paleontólogos en Tanzania identifica una nueva especie de titanosaurio, un dinosaurio de la infraorden de los saurópodos de cuello largo.

La investigación aparece en un artículo publicado la semana pasada en Journal of Vertebrate Paleontology y cuenta con la financiación de la National Science Foundation (NSF), según recogió el miércoles el portal Elperiódico.com.

El nuevo dinosaurio, cuyos restos fósiles fueron recuperados de rocas del periodo Cretácico —hace entre 70 y 100 millones de años—, ha sido bautizado con el nombre de Shingopana songwensis, que deriva del término swahili shingopana para ‘cuello ancho’.

Los esqueletos de titanosaurios se han encontrado en muchas partes del mundo, pero los más conocidos han sido hallados en América del Sur, mientras que encontrar fósiles de este grupo es algo raro en África.

Parte del esqueleto de Shingopana songwensis fue excavado en 2002, en la región de Songwe del Gran Valle del Rift, en el suroeste de Tanzania, por científicos del proyecto Rukwa Rift Basin. Porciones adicionales del esqueleto —incluidas las vértebras del cuello, costillas, un húmero y parte de la mandíbula inferior— se recuperaron más tarde.

“Hay rasgos anatómicos presentes solamente en el Shingopana y en varios titanosaurios sudamericanos, pero no en otros titanosaurios africanos”, afirma el autor principal del documento, Eric Gorscak, paleontólogo del museo Field de Historia Natural, en Chicago (EE.UU.).

Tras el hallazgo de los fósiles, el equipo realizó análisis filogenéticos para comprender las relaciones evolutivas de estos y otros titanosaurios. Entonces, encontraron que el Shingopana estaba más estrechamente relacionado con los titanosaurios de América del Sur que con cualquiera de las otras especies actualmente conocidas de África o de otros lugares.

“Este descubrimiento sugiere que la fauna del norte y el sur de África eran muy diferentes en el período Cretácico”, opina Judy Skog, directora de programa en la División de Ciencias de la Tierra de la NSF, que apoyó la investigación. “En ese momento, los dinosaurios de África meridional estaban más estrechamente relacionados con los de Sudamérica, y estaban más extendidos de lo que sabíamos”, agrega la investigadora.

CONEXIONES TERRESTRES CON AMÉRICA DEL SUR

Esta nueva especie vagó por el paisaje cretáceo junto a Rukwatitan bisepultus, otro titanosaurio que el equipo describió y nombró en 2014.

Durante el Cretáceo, periodo que fue tectónicamente activo, el sur de África perdió Madagascar y la Antártida cuando se separaron hacia el este y el sur, seguidos por el gradual “desbordamiento” hacia el norte de Sudamérica.

El norte de África mantuvo una conexión terrestre con América del Sur, pero el África meridional lentamente se aisló hasta que los continentes se separaron por completo entre 95 y 105 millones de años atrás. Otros factores como el terreno y el clima pueden haber aislado aún más el sur de África.

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