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miércoles 21 noviembre 2018
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Observatorio descubre un exoplaneta “vecino” potencialmente habitable

Por Sputnik

El Observatorio Europeo Austral (ESO) ha descubierto un planeta templado relativamente cercano a la Tierra con una masa muy similar, que orbita una estrella ‘tranquila’ a 11 años luz del sistema solar, dice el comunicado del 15 de noviembre de la organización.

El planeta recibió el nombre de Ross 128b y es el segundo más cercano a la Tierra tras la famosa Próxima b, cuyo descubrimiento causó un notable revuelo en el ámbito astronómico el año pasado.

Los científicos utilizaron el buscador de planetas de alta precisión por velocidad radial HARPS y descubrieron que el Ross 128b orbita a una estrella enana roja relativamente inactiva, lo que aumenta las probabilidades de que, potencialmente, pudiera albergar vida.

De hecho, estudiar exoplanetas es más fácil cuando la estrella local es menos activa, puesto que eso facilita la detección por telescopios y también influye en la capacidad de los planetas para retener su atmósfera, lo que es esencial para los organismos vivos.

​Xavier Bonfils, del Instituto de Planetología y de Astrofísica de Grenoble, jefe del equipo que trabaja con HARPS, comentó a Sputnik que los planetas son calificados como similares a la Tierra en función de su masa, la distancia a la estrella local y la cantidad de luz recibida.

“Lo que no sabemos es cuánta luz refleja al espacio. Lo llamamos el ‘Efecto Albedo’. Si tenemos un ‘Efecto Albedo’ como el de la Tierra, el planeta es lo suficientemente frío como para retener agua líquida en la superficie”, afirmó Bonfils.

Según el científico, para estudiar mejor el nuevo planeta se necesita un gran telescopio. El equipo de Bonfils tiene previsto utilizar el Telescopio

Extremadamente Grande (ELT, por sus siglas en inglés) con un diámetro de 39 metros, que se está construyendo en Chile.

“Podremos realmente ver el planeta. En buenas condiciones climáticas, el planeta es 10 millones de veces menos luminoso que la estrella. Hay un gran contraste y el ELT dará la posibilidad de superar ese contraste y ver el planeta”, explicó el científico.

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