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martes 22 mayo 2018
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Las primeras estrellas nacieron mucho antes de lo que se creía

Por Sputnik

Con una antena de radio ubicada en Australia, científicos estadounidenses captaron “señales” de gas hidrógeno que indican que las primeras estrellas nacieron en un entorno mucho más frío y mucho antes de lo estimado. Sputnik habló con la cosmóloga Claudia Scóccola para explicarte qué significa este hallazgo.

El 28 de febrero la revista científica Nature publicó un artículo con el descubrimiento de astrónomos del Instituto Tecnológico de Massachusetts y de la Universidad estatal de Arizona, ambos en Estados Unidos, que indican que las primeras estrellas nacieron 180 millones de años después de la creación del universo, no 400 millones de años después, como se suponía.

La doctora en Astronomía por la Universidad Nacional de La Plata, Argentina, Scóccola, aseguró que el descubrimiento significa que se detectó una pequeña distorsión en el espectro de una radiación (espectro electromagnético a la distribución energética del conjunto de las ondas electromagnéticas) que comezó a viajar por el universo 400.000 años después del Big Bang.

La experta explicó que el universo empieza con el Big Bang, donde hay un plasma caliente y muy denso. A medida que el universo se expande, el plasma va perdiendo la alta temperatura que tenía en los primeros instantes, y van ocurriendo distintos fenómenos. Uno de ellos da lugar al fondo cósmico de radiación.

Scóccola lo resumió así: “El fondo cósmico de radiación se da 400.000 años después de la creación del universo cuando los protones y los electrones se juntaron para formar átomos de hidrógeno neutro y los fotones, que antes interactuaban con los electrones en el plasma primordial, empezaron a viajar libremente porque no tenían contra qué chocar. Esas partículas de luz (fotones) tienen un espectro de energía que se ve distorsionado por la aparición de las primeras estrellas, y esas son las ‘señales’ que se observaron”.

Las “señales” que se captaron refieren a la “línea hiperfina del hidrógeno”, que si se estudia en qué longitud de onda aparece, cuál es su ancho y profundidad, se puede obtener información sobre la evolución del universo, dijo Scóccola.

Por ejemplo, midiendo la profundidad de la línea (que da cuenta de la temperatura del gas en el momento en que se creó) fue que concluyeron que era mucho más profunda (surgió 180 millones de años antes que lo previsto) y por ende, en un ambiente mucho más frío.

La experta aclaró que los científicos “no saben con exactitud” porqué el gas tenía esa temperatura. En ese sentido, señaló que en el paper publicado por Nature se maneja la posibilidad de que la materia oscura interactúe con los bariones (materia ordinaria) y eso disminuya la temperatura del gas, pero como tampoco se sabe qué es la materia oscura, por ahora el hallazgo implica reformular los modelos teóricos que intentan explicarla.

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