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sábado 26 mayo 2018
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TEPCO admite que el muro de hielo de Fukushima está fallando

Por Tyler Durden  / Zerohedge

Han pasado casi dos años y medio desde que TEPCO decidió dar una segunda oportunidad a su “Juego de Tronos”-inspirado en la pared de agua helada, a pesar de que inicialmente experimentaba dificultades para bajar la temperatura lo suficiente como para congelar el agua subterránea. En ese momento, cuestionamos su cordura, pero señalamos que “malgastar” decenas de miles de millones de yenes en el proyecto ayudaría, como mínimo, al PIB de la región gravemente dañado…

… Pero hoy, dos años antes de los Juegos de Tokio, la empresa de servicios públicos japonesa admitió a Reuters que la costosa “pared de hielo” (más bien como un suelo de hielo, es esencialmente una barrera de tierra que consiste en suelo congelado) no está logrando detener la filtración de agua subterránea hacia los reactores nucleares en ruinas de la planta nuclear de Fukushima Dai-ichi.

El fallo del muro, entre otros factores, está impidiendo que la empresa elimine todo el combustible radiactivo fundido en el sitio, donde se produjo uno de los peores desastres nucleares de la historia del mundo hace siete años, cuando un tsunami azotó la zona.

Cuando la “pared de hielo” fue anunciada en 2013, TEPCO aseguró a los escépticos que limitaría efectivamente el flujo de agua subterránea al sótano de la planta, donde el agua se contamina con escombros radiactivos.

Pero desde que el muro entró en pleno funcionamiento en agosto de 2017, un promedio de 141 toneladas métricas de agua subterránea se han filtrado cada día en el reactor y las turbinas, una cantidad inferior a las 132 toneladas métricas diarias que se filtraron en la planta en ruinas durante los nueve meses previos a la finalización del muro.

Eso está lejos del “casi nada” que los ejecutivos de TEPCO prometieron.

La filtración no planificada de las aguas subterráneas ha retrasado la limpieza de TEPCO en el sitio, dijo la compañía, y podría socavar todo el proceso de clausura de la planta, cuya limpieza se le ha encomendado a la empresa de servicios públicos antes de los Juegos Olímpicos de 2020, aunque en realidad, el proceso probablemente tomará décadas.

Algunos de los 160.000 residentes que se vieron forzados a huir después del desastre cuando el gobierno declaró una “zona de exclusión” alrededor del sitio están empezando a regresar a sus antiguos hogares, ya que el gobierno ha cortado su asistencia pública.

Lo que la gente está encontrando es un pueblo fantasma invadido por jabalíes radiactivos.

Como señalamos, las opciones de TEPCO se encuentran aparentemente en un impasse: la empresa ha perdido varios “robots nadadores” dentro de los reactores destruidos. Los robots fueron enviados para buscar el núcleo nuclear fundido.

Como explica Reuters, TEPCO sumió 34.500 millones de yenes ($324 millones) en fondos públicos en el proyecto, lo que implicó el despliegue de 1.500 tubos llenos de salmuera a una profundidad de 30 metros (100 pies) en un perímetro de 1,5 kilómetros (1 milla) alrededor de los cuatro reactores de la planta. La planta entonces enfría la salmuera a 30 grados Celsius menos (menos 22 Fahrenheit). El objetivo es congelar el suelo en una masa sólida.

Lo que es peor, la continua filtración ha creado más agua tóxica que Tepco debe bombear y almacenar en recipientes incómodos. La compañía dice que se quedará sin espacio para el agua a principios de 2021.

Un regulador nuclear que habló con Reuters dijo que creía que el muro había sido sobrevendido.

Creo que el muro de hielo estaba “sobrevendido” en el sentido de que solucionaría todos los problemas de liberación y almacenamiento “, dijo Dale Klein, ex presidente de la Comisión Reguladora Nuclear de Estados Unidos y jefe de una comisión externa que asesora a Tepco sobre temas de seguridad.

La hidrología del sitio de Fukushima es muy complicada y por lo tanto el flujo exacto de agua es difícil de predecir“, dijo,”especialmente durante las fuertes lluvias”.

Dependiendo del nivel de lluvia, la cantidad de agua que fluye hacia la planta en ruinas puede fluctuar entre 83 toneladas durante un mes seco y 866 durante un tifón.

Un panel del gobierno voló la pared de hielo el miércoles, diciendo que sólo era parcialmente efectiva. Lo que es peor, se suponía que la pared de hielo iba a ser un elemento crucial del plan de Japón para demostrar que tiene el esfuerzo de limpieza bajo control.

El fracaso es una mala noticia para los pescadores de la zona, porque la única otra solución viable del gobierno parece estar vaciando el agua de tritio en el Océano Pacífico -que ha enfadado a los lugareños, y probablemente también debería enfadar a la comunidad internacional.

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