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jueves 16 agosto 2018
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A un paso: un asteroide gigante vuela a través de la órbita de la Tierra y la Luna

Por Sputnik

Con sólo unas horas de aviso, un asteroide relativamente grande atravesó la órbita Tierra-Luna durante el fin de semana. Sin embargo, puede que te lo hayas perdido; la humanidad sólo supo del asteroide horas antes de pasar volando.

Un asteroide de “clase Tunguska” fue visto por primera vez por el Catalina Sky Survey de la Universidad de Arizona el 14 de abril. El asteroide, 2018 GE3, voló unas horas más tarde. El astrónomo aficionado austriaco Michael Jäger grabó el objeto mientras pasaba a través de las constelaciones del sur Serprens.

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“Según Wikipedia, el GE3 2018 es el asteroide más grande conocido que ha pasado tan cerca de la Tierra en la historia de la observación”, dijo Jäger, según la NASA Spaceweather. Nos falló por sólo 119.427 millas. La luna de la Tierra está a unas 238.900 millas de nosotros.

La intensidad de la luz reflejada en el 2018 GE3 indica que tiene entre 157 y 360 pies de ancho. “Estaba brillando como una estrella de 13ª magnitud en el momento de mis observaciones”, dijo Jäger.

Si el asteroide hubiera golpeado a la Tierra, la devastación habría sido regional pero no global, y es posible que el GE3 2018 se hubiera quemado en la atmósfera antes de llegar a nuestro planeta. Realmente no hay forma de saberlo, ya que el mapeo de las trayectorias de impacto de los objetos que se estrellan contra la Tierra es notoriamente difícil, y los científicos se quedaron con sólo unas pocas horas para luchar por éste.

Esta clase de asteroides que incluye 2018 GE3 lleva el nombre del evento de Tunguska de 1908, cuando un impactador de casi 200 pies de ancho arrasó un bosque siberiano, explotando con una fuerza estimada equivalente a las bombas de hidrógeno más grandes jamás construidas, entre 15 y 30 megatones.

Pero un asteroide no tiene por qué estar en la cordillera de Tunguska para hacer daño: en 2013, el meteoro de Chelyabinsk, de 65 pies de ancho, estalló sobre Rusia, hiriendo a 1.200 personas y destrozando miles de ventanas.

La semana pasada, el Sputnik informó que la NASA está tratando de rastrear 17.000 grandes objetos cercanos a la Tierra (NEO), incluyendo asteroides. El Congreso asignó a la NASA la tarea de rastrear todos los objetos de más de 460 pies de ancho, de los cuales 2018 GE3 está a punto de alcanzar, pero la NASA sólo ha podido identificar cerca de un tercio del total estimado hasta ahora.

En 2020, la NASA planea dar a su Prueba de Redirección de Doble Asteroide (DART) una prueba en vivo. DART funciona teóricamente sumergiéndose en un asteroide y sacándolo de su curso de colisión.

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