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martes 25 septiembre 2018
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Arqueólogos descubren en la India antigua capital perdida de la dinastía Vakataka

Se ha informado en el Indian Express de que arqueólogos locales han excavado la antigua ciudad de Nandivardhan situada en Vidarbha, en el estado de Maharashtra de la India central. La ciudad fue la capital de la poderosa dinastía Vakataka y estuvo abandonada y perdida para la historia durante siglos.

El descubrimiento de la ciudad está ahora proporcionando nueva información sobre los Vakataka y dando a los expertos la oportunidad de comprender la vida y la cultura de sus habitantes en aquel período.

La dinastía Vakataka

La dinastía Vakataka fue una casa real de Decán que se originó en el siglo III a. C. y estableció un imperio que ocupó gran parte de la India sudoccidental durante varios siglos (250 d. C. – 500 d. C.). Los Vakataka eran grandes generales, y a menudo se aliaron con la poderosa dinastía Gupta. Los miembros de la dinastía Vakataka se convirtieron en grandes mecenas de las artes, y fueron los responsables de la construcción de los mundialmente famosos monumentos budistas tallados en la roca de las cuevas de Ajanta, según informa el Financial Express.  La dinastía terminó con el asesinato del último monarca de este linaje en una batalla.

Una de las magníficas salas de las cuevas esculpidas de Ajanta. (Imagen: C. Shelare / CC BY SA 3.0)

Aunque se sabe mucho sobre la historia de la dinastía Vakataka, aún hay lagunas en nuestro conocimiento de ella. La ubicación exacta de su capital se desconoce, pero existe una tradición según la cual cierto monarca habría trasladado su capital de Padmapura a Nandivardhan, cercana ésta última a la actual Nagardhan, importante población del distrito de Nagpur en Vidarbha. Durante siglos esta región ha estado asociada a la dinastía Vakataka, pero había escasas evidencias arqueológicas de ello.

Localización geográfica del Imperio Vakataka. (CC BY-SA 3.0)

El descubrimiento de Nandivardhan

Un equipo del Deccan College dirigido por Virag Sontakke, del Departamento de Arqueología y Museos, excavó el yacimiento de Vidarbha en seis localizaciones a lo largo de tres campañas llevadas a cabo entre los años 2015 y 2018.  Durante este tiempo el equipo desenterró una impresionante cantidad de restos y objetos, y se ha descubierto que pertenecen a la época de la dinastía Vakataka. La amplia variedad de los hallazgos ha asombrado al equipo, que ha estado estudiando una por una las piezas a fin de poder datarlas y determinar de este modo la antigüedad del asentamiento.

Entre los elementos recuperados había piezas cerámicas, cuencos, ollas, un relicario votivo, pendientes, y joyas y herramientas de terracota. De particular importancia fueron algunos brazaletes y una piedra que ha sido definitivamente interpretada como perteneciente a la época de la dinastía Vakataka. Los hallazgos son importantes al constituir un complemento al conocimiento del lugar por parte de los expertos, ya que los arqueólogos sólo encontraron un número limitado de inscripciones.

La diversidad de las piezas descubiertas en el lugar indica que la ciudad estuvo vinculada a los Vakataka durante muchas décadas. Uno de los hallazgos más importantes es ‘un sello de arcilla casi intacto de la emperatriz Vakataka Prabhavatigupta’, según informa India Express. Este hecho indicaría que Prabhavatigupta se convirtió en soberana del reino Vakataka después de la muerte de su marido, y demuestra el estatus de la mujer en el Decán durante aquel período.

Ídolos religiosos

Se encontraron muchos objetos de terracota, especialmente de dioses y amuletos, lo que indica la importancia de la religión en aquel período. Uno de los descubrimientos más sorprendentes fue un ídolo intacto del dios con cabeza de elefante Ganesha, un hecho que ha sido interpretado como que esta deidad era adorada habitualmente en la ciudad. Se cree que este ídolo de Ganesha era venerado en una vivienda privada, lo que nos revela información sobre las prácticas religiosas durante la época de la dinastía Vakataka.

Se encontraron en Nagardhan un toro de juguete de terracota y un ídolo de Ganesha. (Imagen: dnaindia)

Los arqueólogos no sólo están averiguando cosas sobre los miembros de la dinastía Vakataka, sino también sobre cómo era la vida de la gente del pueblo llano que habitaba en el lugar. El equipo ha descubierto en el yacimiento una gran cantidad de huesos de animales domésticos, incluidos cerdos, cabras, ovejas, caballos y aves. Este hecho apunta a que mucha gente se dedicaba en aquella época a la ganadería, y a que la cría animales era esencial para la economía y la sociedad de entonces.

El número y la naturaleza de los hallazgos aportan un sólido conjunto de pruebas de que la dinastía Vakataka estableció su capital en Nandivardhan. El Indian Express informa que el codirector de la excavación cree que la cantidad y la calidad de los objetos revelan ‘fuertes vínculos que confirman la presencia de la capital de la dinastía Vakataka’ en Vidarbha. Según Archaeology.org, las excavaciones confirman que la dinastía Vakataka ‘trasladó su capital de Padmapura a Nandivardhan’.

Las excavaciones de la capital Vakataka han permitido sumar mucho a lo que ya sabíamos de esta dinastía y su época. Los arqueólogos no sólo han confirmado la localización de la capital de la dinastía, sino que además nos han permitido comprender mejor cómo era la vida en la India de aquel período.

Autor: Ed Whelan

Este artículo fue publicado originalmente en www.ancient-origins.net 

Visto en : Ancients Origins en español

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