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lunes 24 septiembre 2018
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Una nube peligrosa se cierne sobre la India

Por Sputnik

El nuevo satélite Sentinel-5P, lanzado por la Agencia Espacial Europea, registró elevadas concentraciones de formaldehído sobre el territorio de la India.

“El formaldehído contiene distintos tipos de compuestos orgánicos volátiles que pueden ser de origen vegetal y también son capaces de formarse [en el aire] a raíz de la contaminación del medio ambiente y la aparición de incendios”, explicó a la BBC Isabelle De Smedt, científica del Instituto Real de Aeronomía Espacial de Bélgica. 

Según la científica, la concentración de formaldehído varía en la atmósfera dependiendo de la región. Usualmente, las concentraciones de este gas de origen biogénico oscilan entre el 50% y el 80%.

“En caso de que este porcentaje aumente, es una clara señal de que tenemos contaminación e incendios. El fuego puede ser causado por la quema de carbón, los incendios forestales y, como en el caso de la India, por incendios agrícolas”, aseguró.

De acuerdo con la cadena, otra posible causa de la aparición de esta nube sobre la India es el hecho que los residentes de este país también utilizan considerables cantidades de madera en sus casas para cocinar y calentar sus habitaciones. Cuando los compuestos volátiles orgánicos que contiene el formaldehído se unen con las moléculas de dióxido de nitrógeno o reaccionan al sol se produce el ozono, una sustancia irritante capaz de provocar serios problemas de salud.

El descubrimiento de la nube se hizo posible gracias a la herramienta Tropomi, utilizada por el satélite que aparte del formaldehído puede detectar la presencia en la atmósfera de sustancias como el dióxido de nitrógeno, ozono, dióxido sulfúrico, metano y otras sustancias.

El Tropomi es más avanzado que su predecesor, el sistema espectrómetro Omi, que vuela a bordo de un satélite estadounidense. El Tropomi puede recoger datos atmosféricos en cuestión de un mes, mientras que Omi lo hace a lo largo de seis meses.

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