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lunes 19 agosto 2019
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Hallan vida en un lago antártico sepultado bajo más de un kilómetro de hielo

Foto: Pixabay

Por RT

El equipo de especialistas logró tomar muestras del agua líquida de ese lago tras perforar la gruesa capa de hielo.

Investigadores del proyecto Acceso Científico a los Lagos Subglaciales Antárticos (SALSA, por sus siglas en inglés) hallaron vida en muestras de agua del lago Mercer, en la Antártida, que se encuentra debajo de un glaciar y representa uno de los entornos más extremos en la Tierra.

El equipo de especialistas logró tomar las muestras en cuestión después de perforar el hielo de más de un kilómetro de espesor para llegar al agua líquida. Los primeros estudios del agua obtenida mostraron la presencia de unas 10.000 células bacterianas por mililitro, afirmó John Priscu, profesor de ecología polar en la Universidad de Montana (EE.UU.) y líder de la misión, en declaraciones al portal Live Science.

Tal número de bacterias representa una gran cantidad para las masas de agua que están escondidas bajo la capa de hielo y sin luz del sol, aunque es solo aproximadamente un 1 % del volumen que puede encontrarse en el océano abierto.

¿Una señal de la presencia de animales?

El hallazgo de las bacterias permite pensar que en el agua profundamente enterrada podrían existir también otras formas de vida más avanzadas, como animales microscópicos, sospechan los científicos.

“Hemos visto muchas bacterias y el sistema [del lago] tiene suficiente materia orgánica”, por eso presuntamente puede contener formas de vida superior, señaló Priscu, y precisó que los investigadores tienen planes para emprender su búsqueda, aunque eso solo “será hecho dentro de otro par de meses”.

El lago Mercer mide casi 160 kilómetros cuadrados y fue descubierto hace más de una década a través de imágenes satelitales, pero nunca antes se había explorado. Es un lago subglacial activo hidráulicamente, que se encuentra a más de un kilómetro debajo de la llanura de hielo de Whillans, una sección de rápido movimiento de la capa de hielo de la Antártida occidental.

Es uno de los 400 lagos que se encuentran debajo del hielo antártico, y los expertos dicen que cualquier vida allí podría generar esperanzas de encontrar organismos similares en el interior de Marte o en las lunas cubiertas de hielo de Júpiter y Saturno.

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