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viernes 15 noviembre 2019
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En las ciudades inteligentes de China, todos están siendo observados

Por La Verdad Nos Espera

No hay escapatoria a la esclavitud digital: China ya ha revelado que “la mayoría de los ciudadanos están obligados a descargar aplicaciones en sus teléfonos que les permiten a las autoridades monitorear lo que ven y seguir sus movimientos”.

A principios de este año, un comité del Congreso de los Estados Unidos encargó un informe sobre el desarrollo de “ciudades inteligentes” en China, con un enfoque particular en si eran más inteligentes que sus homólogos estadounidenses.

La solicitud de presentaciones de la Comisión de Revisión Económica y de Seguridad de los Estados Unidos y China (USCC) fue reveladora porque demostró que, a pesar de las exageraciones, no se sabe mucho sobre los frutos de los esfuerzos de China por construir tales ciudades. Las ciudades inteligentes están altamente conectadas digitalmente y utilizan la última tecnología para administrar servicios.

Cerca de 500 de las aproximadamente 1,000 ciudades inteligentes que se están construyendo en todo el mundo se encuentran en China, según los medios estatales chinos, cifras gubernamentales y estimaciones de Deloitte. Bajo un plan de cinco años hasta fines de 2020, el gobierno chino espera $ 74 mil millones de inversión pública y privada en estas ciudades.

Sin embargo, aunque se pueden encontrar ejemplos piloto futuristas dispersos, desde la iluminación inteligente y las redes eléctricas hasta la gestión inteligente del tráfico, hay pocas pruebas de que esta gran visión esté mejorando dramáticamente la vida de las masas.

En cambio, parece que la mayor parte de los recursos invertidos en el desarrollo de ciudades inteligentes se destinó a mejorar la vigilancia de los ciudadanos chinos por parte de los servicios de seguridad nacional generalizados. Durante casi una década, China ha gastado más en seguridad interna que en su presupuesto de defensa. Dicho de otra manera: el Partido Comunista gasta más en vigilar a su propio pueblo que en protegerse contra amenazas extranjeras.

“Es muy claro que la vigilancia es un elemento importante en la concepción de ciudades inteligentes de China”, dice Rogier Creemers, experto en derecho y tecnología chinos en la Universidad de Leiden en los Países Bajos. “Esto implica una vigilancia general que es en parte política y en parte sobre la mecanización de la vigilancia ordinaria a nivel de calle”.

El aparato de seguridad utiliza una vasta red de cámaras, reconocimiento facial e incluso de la forma de caminar, junto con inteligencia artificial y computación en la nube para identificar y rastrear a muchos de los 1,340 millones de habitantes de China.

Las compañías nacionales como el fabricante de cámaras Hikvision, el grupo de comercio electrónico Alibaba y el fabricante de equipos de telecomunicaciones Huawei se han convertido en grandes proveedores de los servicios de seguridad de China. En el proceso, toman negocios de compañías occidentales como IBM y Cisco que anteriormente proporcionaban gran parte del equipo.

En ninguna parte es esta visión de un estado policial habilitado tecnológicamente más avanzado que en la inquietante región occidental de Xinjiang, donde cada faceta de la sociedad de minoría predominantemente musulmana es vigilada y controlada.

Aparte de las cámaras ubicuas, la mayoría de los ciudadanos están obligados a descargar aplicaciones en sus teléfonos que les permiten a las autoridades monitorear lo que ven y seguir sus movimientos. Ver el contenido que el Partido Comunista considera inapropiado puede llevar a alguien a uno de los gulags que han surgido en los últimos años, que ahora tiene hasta 2 millones de musulmanes, según estimaciones del Departamento de Estado de los EE. UU..

Con algunas de las tecnologías de vigilancia y control más sofisticadas del mundo, los proveedores chinos lo están exportando cada vez más, no solo a estados autoritarios, sino también a algunas democracias avanzadas, particularmente en Europa.

En el plano interno, al menos fuera de Xinjiang, el panorama se confunde porque parte de la tecnología de vigilancia desplegada también se puede utilizar de formas más benignas que ayudan a mejorar la vida de las personas. Por ejemplo, las cámaras que capturan las matrículas y las caras de los conductores en todas las autopistas chinas ahora pueden conectarse en red para proporcionar datos en tiempo real sobre las condiciones del tráfico, lo que permite a las autoridades manejar mejor la congestión.

Huawei afirma que un sistema de vigilancia que construyó en la ciudad oriental de Nanjing es usado no solo por la policía, sino también para desplegar trabajadores eléctricos y médicos cuando se requieren sus servicios.

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