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lunes 16 diciembre 2019
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Los extraterrestres podrían existir en el 90% de los planetas del tamaño de la Tierra, revela un nuevo estudio

Por Extranotix

Según una nueva investigación, los extraterrestres podrían ser mucho más comunes de lo que pensábamos anteriormente.

Los científicos que buscan vida en planetas distantes ahora creen que nueve de cada 10 planetas del tamaño de la Tierra podrían albergar vida extraterrestre.

El secreto de la habitabilidad de un planeta reside en su inclinación, según un equipo del Instituto Americano de Tecnología de Georgia.

Una inclinación estable, en relación con la órbita de un planeta alrededor de una estrella, da lugar a estaciones estables y predecibles que alientan a las plantas y los animales a prosperar y evolucionar, dicen.

Y aunque los sistemas solares como el nuestro, con solo una estrella y una gran cantidad de planetas, son bastante raros, los sistemas de doble estrella – binarios – parecen ser muy comunes.

Y tener dos estrellas parece estabilizar la inclinación de un planeta.

El equipo de los EE. UU. Descubrió que el 87 por ciento de las ‘exo-Tierras’, mundos fuera del sistema solar con las mismas dimensiones, deberían tener inclinaciones de eje igualmente estables. Este es un ingrediente vital para la estabilidad climática que favorece la evolución de organismos complejos.

El investigador en conjunto, el profesor Gongjie Li, dijo: “Los sistemas de estrellas múltiples son comunes, y alrededor del 50% de las estrellas tienen estrellas binarias compañeras.

“Entonces, este estudio puede aplicarse a una gran cantidad de sistemas solares”. Sistemas solares de una estrella con múltiples planetas como el nuestro
parece ser más raro “.

Una comparación de la inclinación del eje de la Tierra, o como los científicos lo llaman oblicuidad, descubrió que las variaciones leves han sido excelentes para un clima y evolución habitables.

Por otro lado, los cambios salvajes de la inclinación de Marte pueden haber ayudado a destruir su atmósfera, dijeron los investigadores.

Así que modelaron la Tierra en zonas habitables, o Ricitos de Oro, en Alpha Centauri AB, un sistema binario que está a solo cuatro años luz de distancia.

Tiene una estrella llamada ‘A’ y la otra ‘B’. Después de eso, realizaron los mismos cálculos en todo el universo.

El investigador principal Billy Quarles dijo: “Simulamos cómo sería en otros binarios con múltiples variaciones de las masas de estrellas, cualidades orbitales, etc.

“El mensaje general fue positivo, pero no para nuestro vecino más cercano”.

Alpha Centauri A en realidad no se veía mal, pero la perspectiva de una dinámica de eje moderada en una exo-Tierra modelada alrededor de la estrella B era lamentable.

Esto puede amortiguar algunas esperanzas ya que una misión llamada Starshot con patrocinadores de renombre planea lanzar una sonda espacial para buscar signos de vida avanzada allí.

No se han confirmado exoplanetas alrededor de A o B. Hay uno alrededor de la cercana estrella enana roja Proxima Centauri, pero es muy probable que sea inhabitable.

A pesar de las edades de hielo y las olas de calor, el clima general de la Tierra ha estado en calma durante cientos de millones de años gracias a su inclinación del eje, lo que permite que la vida se arraigue.

Este es el ángulo entre el plano de su órbita y el ecuador. Pero estas oscilaciones cambian enormemente en Marte, lo que regularmente eliminaría cualquier posibilidad de vida avanzada.

La orientación de la Tierra solo cambia entre 22.1 y 24.5 grados en el transcurso de 41,000 años.

Nuestra gran luna estabiliza el planeta, de lo contrario, la gravedad de Mercurio, Venus, Marte y Júpiter lo sacaría de la realidad.

El Dr. Quarles dijo: “Si no tuviéramos la luna, la inclinación de la Tierra podría variar en unos 60 grados.

“Quizás nos pareceríamos a Marte, y la precesión de su eje parece haber ayudado a agotar su atmósfera”.

Marte altera de 10 a 60 grados cada dos millones de años. La lectura anterior crea tapas que encierran gran parte de la atmósfera en el hielo. Este último podría hacer crecer un cinturón de hielo alrededor del ecuador.

En Alpha Centauri AB, la estrella B, aproximadamente del tamaño de nuestro sol, y la estrella más grande, A, orbitan entre sí muy cerca.

El Dr. Quarles dijo: “Alrededor de Alpha Centauri B, si no tienes luna, tienes un eje más estable que si tienes luna. Si tienes luna, es una mala noticia”.

Incluso sin una luna y con una variabilidad leve del eje, la vida compleja tendría dificultades en la exo-Tierra modelada alrededor de B.

El Dr. Quarles dijo: “El mayor efecto que verías es las diferencias en los ciclos climáticos relacionados con la extensión de la órbita.

“En lugar de tener glaciaciones cada 100,000 años como en la Tierra, pueden venir cada 1 millón de años, ser peores y durar mucho más”.

Pero cuando los investigadores ampliaron el modelo a sistemas binarios en el universo, la probabilidad de variaciones de oblicuidad suaves se disparó.

Prof Li: “En general, la separación entre las estrellas es mayor en los sistemas binarios, y luego la segunda estrella tiene menos efecto en el modelo de la Tierra.

“La propia dinámica de movimiento del planeta domina otras influencias, y la oblicuidad generalmente tiene una variación menor. Por lo tanto, esto es bastante optimista”.

Los hallazgos han sido publicados en el Astrophysical Journal.

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