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sábado 15 agosto 2020
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Nuevo mapa sísmico revela las regiones más vulnerables a los terremotos en América del Norte

Los científicos han compilado el mapa más completo hasta la fecha de las magnitudes de estrés tectónico en América del Norte, destacando las regiones más vulnerables a los terremotos.

El mapa y el estudio asociado , publicado hoy en Nature Communications, muestran las dinámicas fuerzas subterráneas en juego a escala continental.

El nuevo mapa incorpora miles de orientaciones de tensión horizontal, revelando la direccionalidad de las zonas de alta presión dentro de la corteza del continente. Esto les permitió identificar puntos críticos sísmicos en América del Norte.

Los geólogos y otros científicos podrán utilizar este trabajo para varios estudios de modelado, pero también sirve para el propósito práctico de alertar a las jurisdicciones de los riesgos sísmicos. Increíblemente, los nuevos mapas no solo resaltan áreas propensas a terremotos, sino que también revelan los tipos de terremotos que estos lugares pueden esperar.

Además de resaltar los riesgos de terremotos previamente conocidos (especialmente en California, Nuevo México y Texas), el mapa incluye áreas susceptibles a terremotos debido a la actividad humana, es decir, fracking (Oklahoma y Texas, lo estamos mirando). En consecuencia, esta información podría usarse para informar a las compañías de energía sobre los peligros de la perforación en ciertas áreas y para intentar mitigar los riesgos.

Para crear el mapa, los investigadores acumularon más de 2,000 orientaciones de estrés en América del Norte , de las cuales 300 son completamente nuevas. Estas medidas se tomaron de pozos de sondeo: ejes largos y estrechos perforados en el suelo para análisis geofísicos.

Los autores también evaluaron las fallas en función de los antecedentes de terremotos anteriores de una localidad. Esto proporcionó una visión altamente granular de la situación sísmica a nivel local, pero también en todo el continente de América del Norte.

The new seismic stress map of North America. Image: Jens-Erik Lund Snee and Mark Zoback

Mirando el mapa, las líneas negras muestran áreas de máxima tensión horizontal, y las flechas negras indican la direccionalidad de las placas. Los colores representan el estilo de fallas que se encuentra en una región en particular, en la cual las áreas azuladas experimentan fallas normales (donde la corteza se estira horizontalmente), las áreas de color amarillo verdoso experimentan fallas de deslizamiento (fracturas verticales donde los bloques se mueven principalmente horizontalmente) y las áreas rojizas experimentan fallas inversas (donde las fracturas se mueven sobre otra).

Cada estilo de falla produce su propio temblor distintivo durante un terremoto, destacando otro aspecto valioso de este mapa, como señaló Jack Baker, profesor de ingeniería civil y ambiental en la Universidad de Stanford, en el comunicado de prensa.

“En nuestros mapas de riesgos en este momento, en la mayoría de los lugares, no tenemos evidencia directa de qué tipo de mecanismos de terremoto podrían ocurrir”, dijo Baker, quien no participó en el nuevo estudio. “Es emocionante que hayamos pasado de esta suposición ciega de que todo es posible a tener algunas inferencias específicas de la ubicación sobre qué tipos de terremotos podríamos esperar”

La nueva investigación ya ha arrojado algunos hallazgos interesantes:

En el oeste de los EE. UU., Se observaron cambios pronunciados en los tipos de estrés y las orientaciones a través de distancias cortas, a veces medidas en decenas de millas, un nivel de detalle no expuesto en mapas anteriores.

La nueva investigación muestra que las presiones de rebote postglaciales son más bajas que las observadas en las costras a lo largo de las fallas.

Este nuevo mapa ha revelado cosas que nunca antes habíamos visto y que ahora requieren una explicación geológica.

Vía gizmodo

Visto en: Extranotix

 

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