Comer o calentar: los europeos ya se enfrentan a dilemas antes impensables

Por Claudio Hierba

Visto en: Activist Post

A medida que los ciudadanos de la Unión Europea y el Reino Unido luchan cada vez más para llegar a fin de mes debido a los niveles récord de inflación, y a medida que se acerca el invierno, una grave crisis del costo de vida está a punto de salirse de control. 

Los costos vertiginosos de la energía, combinados con los precios galopantes de los alimentos y otros bienes y servicios esenciales, seguramente borrarán lo que quede de la “clase media”.

Los hogares que alguna vez fueron cómodos, e incluso tenían algunos ahorros aparte, ya se han visto sometidos a una grave presión financiera durante el verano y, lamentablemente, lo peor está por venir. 

En lo que se ha denominado la crisis de «comer o calentar», podemos esperar que la situación se deteriore aún más en los próximos meses, un desarrollo que podría tener implicaciones críticas y de gran alcance más allá de la economía.

Para aquellos con una memoria infalible y una capacidad de atención propia de un adulto, no será difícil recordar las garantías de los políticos y funcionarios del banco central a fines del año pasado, que la inflación era “transitoria” y que cualquiera que dijera lo contrario era un político. alarmista motivado. 

Como es abundantemente evidente hoy, y lo ha sido durante meses, todas estas declaraciones estaban completamente equivocadas; un “error” cometido ya sea por pura ignorancia e incompetencia profesional, o por intención maliciosa y mendicidad profesional.

De cualquier manera, el resultado fue el mismo. El público fue engañado y creyó todos los mensajes de autocomplacencia sobre cómo las acciones de los planificadores centrales de todo tipo “vencieron al covid”, “evitaron una recesión” y nos estaban volviendo a “encaminar hacia el crecimiento económico y la prosperidad”. 

Entonces, confiaron en sus gobernantes y muy pocos anticiparon lo que estaba a la vuelta de la esquina; aún menos se prepararon con éxito para ello. De hecho, incluso hoy en día, la mayoría de los ciudadanos aún no se dan cuenta de que fueron estas acciones las que los llevaron a la posición financiera insostenible en la que se encuentran ahora.

Y así, una vez que los precios al consumidor comenzaron a subir de manera seria y constante, la mayoría de los hogares no sabían cómo responder ni a quién culpar. La mayoría de los gobiernos reaccionaron de la misma manera. Dirigieron la ira pública a otros lugares, señalando con el dedo a Rusia y culpando a Vladimir Putin por los aumentos descontrolados en los precios de los alimentos y los altos costos de la electricidad.

Y en cuanto a las soluciones «prácticas» al problema, con el precio de referencia europeo del gas que se disparó más del 550 por ciento en los últimos doce meses, los planificadores centrales propusieron una serie de políticas absurdas, que van desde lo tonto hasta lo cómico. 

Desde imponer límites de temperatura en edificios públicos y piscinas, hasta animar a los trabajadores varones a ir a trabajar sin corbata en los meses de verano. 

El más contraproducente de todos los enfoques, por supuesto, fue el que adoptaron la mayoría de los estados europeos: dar dinero en efectivo a los ciudadanos para pagar sus facturas. En otras palabras, los políticos han estado tratando de mantener altos sus índices de favorabilidad empeorando un problema, lo cual no es sorprendente.

Aún así, el problema se mantuvo obstinadamente y eventualmente empeoró. En agosto, la inflación de la eurozona alcanzó otro máximo histórico del 9,1 por ciento, sin señales de disminuir y las proyecciones cada vez más seguras de que superará el 10 por ciento en los próximos meses. 

En el Reino Unido, la situación es aún más grave, con Goldman Sachs advirtiendo que podría superar el 22 por ciento en enero. Y lo más preocupante de todo esto es que estos saltos récord de precios son solo la punta del iceberg. 

Se calculan usando fórmulas extremadamente sesgadas e inexactas, fuertemente sesgadas para subestimar la inflación real, el dolor financiero que la gente realmente siente en su vida diaria. La realidad sobre el terreno es mucho peor.

En Alemania, donde la inflación subió a un máximo de cuarenta años de 8,8 por ciento en agosto, casi tres millones de niños ahora viven en la pobreza, un número que se disparó desde la primavera pasada, según la organización benéfica infantil Arche. 

Como señaló su fundador, Bernd Siggelkow, en la potencia económica de Europa, “cada vez más personas acuden a nosotros para pedirnos apoyo. Parece que nadie hará nada hasta que un niño muera de hambre en Alemania”.

En Italia, cada vez más bares y restaurantes muestran sus facturas de gas y electricidad a la vista del público para mostrar a los clientes el estrés al que han estado sometidos y las opciones a las que se enfrentan entre aumentar sus propios precios o cerrar. 

En Grecia, donde la inflación ahora se encuentra en un máximo de veintinueve años, el alquiler ha subido a niveles que ya amenazan a muchas familias con quedarse sin hogar. Habiendo visto un aumento en los turistas a largo plazo con mucho dinero para gastar en vacaciones más largas, los apartamentos en Atenas se han vuelto inasequibles para los lugareños. 

Las dádivas del gobierno a los griegos de bajos ingresos solo han empeorado la situación, desencadenando guerras de ofertas que alimentan las subidas de alquileres.

En cuanto a lo que viene a continuación, uno solo puede imaginar cuán terribles pueden volverse estas presiones una vez que llegue el invierno. La crisis energética escalará masivamente, no solo por el aumento esperado en la demanda, sino también por más interrupciones en el suministro. Si bien no creó el problema, el conflicto entre Ucrania y Rusia ciertamente lo exageró, y ahora Europa se encuentra en una posición muy poco envidiable.

Están aumentando las preocupaciones de que Gazprom de Rusia, que cierra rutinariamente el oleoducto Nord Stream 1 por razones de mantenimiento, simplemente no lo vuelva a abrir algún día. Si se trata de una amenaza creíble o no, realmente no viene al caso, ya que el miedo por sí solo ha demostrado ser más que suficiente para causar estragos en los mercados y enviar la volatilidad a niveles récord.

Además, los esfuerzos para reiniciar las centrales nucleares demonizadas durante mucho tiempo han sido en gran medida insuficientes. Después de años de recortar fondos e intentar una transición prematura a la «energía verde», que no podía ni empezar a cubrir las necesidades de la población, los políticos están reconociendo lentamente que las centrales eléctricas no tienen interruptores de «encendido/apagado» que uno simplemente puede accionar. cuando se dan cuenta de que se han equivocado.

Ya se advirtió a las empresas que podrían tener que detener las operaciones en el invierno debido a la escasez esperada y los hogares ya están haciendo sacrificios diarios en alimentos y otras necesidades para poder pagar la calefacción en los próximos meses. 

Estas presiones parecen preparadas para traducirse en tensiones políticas y sociales. Como ya podemos ver en la carrera por el liderazgo del Reino Unido, el principal tema de interés público es la crisis del costo de vida.

Para el inversor y ahorrador racional a largo plazo, todos estos desarrollos deben ser tomados en consideración. La escritura está en la pared y, al menos en este caso, nadie puede decir que se sorprendió cuando vemos un fuerte deterioro en el corto y mediano plazo. 

Para los tenedores físicos de metales preciosos, este es un momento particularmente importante. Construir una posición y utilizar los niveles de precios actuales del oro y la plata como una rara oportunidad de compra resultará enormemente beneficioso a medida que sigamos descendiendo por esta espiral.

Fuente: Mises

Claudio Grass es embajador de Mises y asesor independiente de metales preciosos con sede en Suiza. Su enfoque austriaco ayuda a sus clientes a encontrar soluciones a la medida para almacenar sus metales preciosos físicos bajo la ley suiza. ClaudioGrass.ch .