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domingo 11 abril 2021
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Un extraño ‘tornado de gusanos’ en Nueva Jersey tiene a los científicos desconcertados

Por Extranotix

Las lluvias de primavera a menudo traen decenas de lombrices de tierra a la superficie, donde se retuercen sobre la tierra y las aceras. Pero recientemente, las fuertes lluvias en una ciudad cerca de la ciudad de Nueva York fueron seguidas por algo un poco más inusual: un wormnado.

Una residente de Hoboken, Nueva Jersey, estaba dando un paseo matutino en un parque cerca del río Hudson el 25 de marzo, cuando vio cientos de gusanos esparcidos por la pasarela. La mujer, que pidió no ser identificada, le dijo a WordsSideKick.com que después de su sorpresa inicial notó algo aún más extraño: varios gusanos habían formado una forma de ciclón, creando una espiral donde el borde de la hierba se encontraba con el concreto.

La mujer tomó fotografías y se las envió a Tiffanie Fisher, miembro del Ayuntamiento de Hoboken, quien compartió las imágenes del “tornado de gusanos” en Facebook. “Claramente, los gusanos salen después de que llueve, ¡pero esto es algo que nunca he visto!” Fisher escribió en la publicación.

Cuando el fotógrafo vio el tornado de gusanos, no estaban girando activamente, aunque los gusanos individuales todavía se retorcían en su lugar, dijo a WordsSideKick.com. No había tuberías abiertas cerca, y aunque la mayoría de los gusanos estaban esparcidos en un gran remolino, había muchos gusanos que se extendían más allá de la curva exterior del wormnado; se aferraron a la pared de un edificio cercano y se deslizaron por la acera hasta la carretera, dijo la mujer.

Si bien es tentador imaginar que los gusanos se alineaban en un remolino en preparación para la Luna Gusano, la superluna que iluminó el cielo nocturno solo unos días después, el 28 de marzo, es poco probable que la espiral fuera una ceremonia lunar. Entonces, ¿de qué se trataba el extraño wormnado?

Picture via LiveScience

El líder del laboratorio, Saad Bhamla, profesor asistente en Georgia Tech, sugirió en un correo electrónico que los cambios repentinos en el agua del suelo, en combinación con la forma del paisaje, podrían explicar la aparición de un wormnado en espiral.

“El suelo allí podría sumergirse”, dijo Bhamla a WordsSideKick.com en un correo electrónico. “Si el agua se drenó de esa manera después de la inundación, los gusanos podrían estar siguiendo un gradiente de agua”. Es difícil distinguir las especies de gusanos a partir de las fotos, pero Bhamla y sus colegas han observado ese tipo de comportamiento en los gusanos negros acuáticos que estudian, que forman manchas masivas.

“Los hemos visto seguir rastros de agua y formar todo tipo de caminos y estructuras agregadas”, dijo Bhamla. “Estas agregaciones ocurren una vez que el agua sale”. Sin embargo, como se desconoce qué tipo de gusanos hicieron la espiral, cualquier conclusión sobre su comportamiento sería una especulación, agregó Bhamla.

Los informes meteorológicos locales describieron fuertes lluvias la noche antes de que se tomaran las fotos, alrededor de 1 pulgada (2,5 centímetros) en total. “Eso habría resultado en que muchas lombrices de tierra salieran del suelo en busca de aire”, dijo a WordsSideKick.com Harry Tuazon, candidato a doctorado en el Programa de Posgrado en Bioingeniería Interdisciplinaria de Georgia Tech, a WordsSideKick.com en un correo electrónico.

“Creo que el patrón circular es mucho más indicativo del drenaje del agua y el barrido de los gusanos, en lugar de un tipo de locomoción de comportamiento”, dijo Tuazon. “¿Quizás se está formando un sumidero? ¡Sería interesante si un montón de lombrices de tierra proporcionaran signos reveladores de que se está formando un sumidero!”

En cualquier caso, lo que sea que haya causado el wormnado de Hoboken no duró. Cuando la mujer que lo fotografió regresó al parque unas horas después, el remolino había desaparecido.

“Todavía había muchos gusanos en todas las paredes, aceras, aceras y carreteras. Pero la mayor parte se había ido, no estoy segura de adónde fueron”. 

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