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jueves 23 septiembre 2021
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Hubble encuentra vapor de agua en la luna helada de Júpiter, un posible lugar para la vida extraterrestre

Por Extranotix

La NASA ha confirmado que los investigadores han descubierto la primera evidencia de vapor de agua en la luna helada de Júpiter, Ganímedes, después de que los investigadores analizaran los datos tomados por el Telescopio Espacial Hubble con 20 años de diferencia.

Los expertos analizaron las observaciones ultravioleta de Ganímedes tomadas en 1998 y 2010 por el espectrógrafo de imágenes del telescopio espacial (STIS) de Hubble y las compararon con las observaciones realizadas en 2018.

Las imágenes UV de 1998 de STIS mostraron bandas de la atmósfera de la luna que eran similares a la aurora de la Tierra. Hubo una discrepancia en las observaciones anteriores que en ese momento, los científicos pensaron que se debía a concentraciones más altas de oxígeno atómico.

Al observar las observaciones UV de 2018 tomadas por el Espectrógrafo de Orígenes Cósmicos (COS) de Hubble, los investigadores no encontraron mucho oxígeno atómico en la atmósfera de Ganímedes, lo que significa que había otra razón para las diferencias en las imágenes de auroras UV.

Ahora, creen que la temperatura cerca del ecuador de Ganímedes “se vuelve lo suficientemente cálida como para que la superficie helada libere pequeñas cantidades de moléculas de agua”, dijo la Agencia Espacial Europea en un comunicado.

“Hasta ahora solo se había observado el O2”, dijo el autor principal del estudio, Lorenz Roth, del Real Instituto de Tecnología de KTH, en un comunicado emitido por la NASA.

‘Esto se produce cuando las partículas cargadas erosionan la superficie del hielo. El vapor de agua que ahora hemos medido se origina en la sublimación del hielo causada por el escape térmico del vapor de H2O de las regiones cálidas y heladas ”.

“La temperatura de la superficie de Ganímedes varía mucho a lo largo del día, y alrededor del mediodía cerca del ecuador puede volverse lo suficientemente caliente como para que la superficie helada libere pequeñas cantidades de moléculas de agua”, agregó la ESA en su comunicado.

“De hecho, las diferencias percibidas entre las imágenes ultravioleta están directamente correlacionadas con el lugar donde se esperaría agua en la atmósfera de la luna”.

Como parte de la misión de JUICE, estudiará el planeta más grande del sistema solar, así como tres de sus lunas más grandes, “con especial énfasis en Ganímedes como cuerpo planetario y potencial mundo habitable”, agregó la ESA.

Los hallazgos fueron publicados el lunes en la revista Nature Astronomy.

Las lunas más grandes de Júpiter, Io, Europa, Ganímedes y Calisto, se conocen como lunas galileanas, después de haber sido descubiertas por el astrónomo italiano Galileo Galilei en enero de 1610.

Ganímedes no solo es la luna más grande de Júpiter, sino la luna más grande de nuestro sistema solar, y la única luna con su propio campo magnético.




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