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lunes 18 octubre 2021
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Generales estadounidenses se preparan y planean una guerra espacial que consideran casi inevitable

Por Extranotix

Un barco en el Océano Pacífico que lleva un láser de alta potencia apunta a un satélite espía de Estados Unidos, cegando sus sensores y negando los ojos críticos de Estados Unidos en el cielo.

Este es un escenario que los oficiales militares y los líderes civiles temen que pueda conducir a una escalada y un conflicto más amplio a medida que naciones rivales como China y Rusia intensifiquen el desarrollo y el despliegue de armas antisatélite.

Si un satélite es atacado, dependiendo de las circunstancias, “se pueden tomar las medidas apropiadas”, dijo el teniente general John Shaw, subcomandante del Comando Espacial de Estados Unidos.

El campo de batalla espacial no es ciencia ficción y las armas antisatélite serán una realidad en futuros conflictos armados, dijo Shaw en el reciente 36º Simposio Espacial en Colorado Springs.

El Comando Espacial de EE. UU. Es responsable de las operaciones militares en el dominio espacial, que comienza en la línea Kármán, a unos 100 kilómetros (62 millas) sobre la superficie de la Tierra. Esto pone al Comando Espacial a cargo de proteger los satélites estadounidenses de los ataques y averiguar cómo responder si ocurren actos hostiles.

Los activos espaciales militares, como los satélites y los sistemas terrestres, se han considerado típicamente equipos de “apoyo” que brindan servicios valiosos como comunicaciones, datos de navegación y alerta temprana de lanzamientos de misiles. Pero a medida que el Pentágono se ha vuelto cada vez más dependiente del espacio, los satélites se están convirtiendo en activos estratégicos y objetivos codiciados para los adversarios.

“Es imposible exagerar la importancia de los sistemas espaciales para la seguridad nacional”, dijo el secretario de la Fuerza Aérea, Frank Kendall, en un discurso de apertura en el simposio.

Shaw señaló que al general John Hyten, vicepresidente del Estado Mayor Conjunto, “le gusta hablar de los satélites como ‘grandes objetivos jugosos'”.

“Estoy de acuerdo con eso”, dijo Shaw. “¿Pero cómo cambiamos eso? ¿Cómo hacemos que sea más difícil para un adversario potencial pensar que podría tener éxito en privarnos de nuestras capacidades espaciales? “

Esas preguntas se están debatiendo ahora a medida que el Comando Espacial desarrolla lo que Shaw describe como “doctrina de guerra espacial”. Un láser que cega a un satélite es solo un ejemplo de los tipos de ataques para los que Estados Unidos tiene que prepararse, dijo Shaw. Si eso sucediera, el Departamento de Defensa tendría que decidir cómo responder a esa amenaza. Es posible que se recurriera a fuerzas navales o aéreas para tomar represalias.

“[Nosotros] sólo estamos empezando a lidiar con… lo que realmente significa la guerra espacial”, dijo Shaw.

Una competencia por el dominio espacial entre Estados Unidos y las potencias rivales China y Rusia llevó a la administración Trump y al Congreso en 2019 a restablecer el Comando Espacial de EE. UU., Que había sido desactivado desde 2002, y crear la Fuerza Espacial de EE. UU. Como una rama de servicio independiente.

Kendall, quien juró a fines de julio como líder civil de la Fuerza Aérea y la Fuerza Espacial, dijo que Estados Unidos está en una “competencia estratégica a largo plazo” con China. Las implicaciones para el espacio son significativas, dijo, ya que “China se ha movido agresivamente para convertir el espacio en armas”.

La Fuerza Espacial invertirá en nuevas capacidades para disuadir y ganar si falla la disuasión, dijo Kendall. Cualquier tipo de escalada puede resultar en errores de cálculo y errores humanos, por lo que una guerra espacial es un “conflicto que nadie quiere”, dijo.

Las armas espaciales del ejército estadounidense que presumiblemente disuadirían a China de disparar el primer tiro contra un satélite están clasificadas. En una divulgación poco común, la Fuerza Espacial dijo el año pasado que desplegó un bloqueador de comunicaciones terrestre avanzado fabricado por L3Harris que podría usarse como un “arma ofensiva” para interrumpir las transmisiones satelitales de los enemigos.

Chris Kubasik, vicepresidente y director ejecutivo de L3Harris, dijo que debería haber más conciencia de los riesgos de un ataque contra un satélite que precipite un conflicto más amplio.

“Creo que es la mayor amenaza que enfrenta nuestra nación”, dijo Kubasik en el Simposio Espacial. Una guerra en el espacio sería “perjudicial para la sociedad” porque los satélites desempeñan un papel fundamental en la vida cotidiana de la mayoría de las personas. “Si piensa en el impacto de una guerra en el espacio y cómo impacta en algo tan simple como nuestros teléfonos celulares, navegación, cadena de suministro, logística, atención médica. Creo que es un problema grave. Y creo que tenemos que seguir hablando de eso “.

La conciencia pública y la educación sobre la dependencia de la nación del espacio son necesarias para ayudar al Departamento de Defensa a “obtener los fondos para asegurarse de disuadir o derrotar a nuestros adversarios en el espacio”, dijo.

A diferencia de los conflictos en la Tierra, una guerra espacial no es fácil de visualizar. “Yo lo llamo una guerra invisible con hardware invisible que la gente no puede ver, es un poco diferente a estar aquí en el suelo”, dijo Kubasik.

El primer disparo podría ser contra satcom.

La dependencia de los militares de los satélites comerciales para las comunicaciones hace que estos sistemas sean uno de los objetivos más probables de los bloqueadores enemigos y las interrupciones cibernéticas, dijo Travis Langster, vicepresidente y gerente general de Comspoc, una compañía que monitorea el tráfico espacial y rastrea las actividades orbitales.

“Dada la plétora de espacio comercial, basado en las observaciones y actividades que hemos visto en Comspoc, es probable que el objetivo de ese primer disparo sea un satélite comercial”, dijo Langster durante un panel de discusión del Simposio Espacial. Al lanzar un ataque electrónico o cibernético contra un satélite comercial utilizado por el Departamento de Defensa para operaciones militares, un enemigo estaría “tratando de enviar un mensaje muy específico” de que no traza una línea entre los activos espaciales comerciales y militares.

El escenario más probable es un “ataque reversible”, es decir, una pérdida temporal de un servicio basado en el espacio, dijo Langster. “En estos tiempos, el primer disparo probablemente será un ciberataque”.

Carey Smith, director ejecutivo del contratista de defensa y ciberseguridad Parsons, dijo que las redes espaciales ya están bajo ataque.

“Jamming está ocurriendo hoy; obviamente, hay ataques cibernéticos que están ocurriendo en toda la infraestructura ”, dijo. Y ha habido muchos intentos documentados de interferir con las señales de comunicación en zonas de guerra donde operan las fuerzas estadounidenses.

Pero la pregunta es si estas actividades se intensificarán y conducirán a un conflicto más amplio. “Creo que el camino hacia la guerra en el espacio se basa realmente en una carrera de armamentos espaciales, y hemos tenido la suerte de haber podido retrasarlo hasta este punto, pero tal vez sea inminente”, agregó.

Una razón clave por la que la carrera espacial se está acelerando es que la tecnología avanza tan rápidamente, dijo Smith. Una segunda razón es la ausencia de “compromisos vinculantes sobre cuáles serán las normas operativas en el espacio”, dijo. “Y sin eso, es muy probable que tengamos una guerra espacial”.

El único fundamento del derecho espacial internacional que existe actualmente, el Tratado del Espacio Exterior de 1967, está desactualizado y no aborda la mayoría de los problemas de seguridad espacial que podrían desencadenar una guerra, señaló Smith.

El tratado prohíbe el emplazamiento de armas de destrucción masiva en el espacio ultraterrestre, prohíbe las actividades militares en los cuerpos celestes y contiene normas jurídicamente vinculantes que rigen la exploración y el uso pacíficos del espacio. Pero se necesita un nuevo conjunto de reglas para la era espacial actual, dijo Smith. “Realmente no hemos abordado algunas de las preguntas más difíciles. ¿Puede una nación seguir detrás del satélite de otra nación? ¿Se permitirá la autodefensa preventiva? ¿Vamos a prohibir algún tipo de arma en el espacio? “

Frank Backes, vicepresidente senior del contratista espacial y de defensa Kratos, se hizo eco de ese sentimiento.

“Hemos visto una interferencia muy intencional dentro de los conflictos regionales para desconectar los sistemas militares”, dijo. De particular preocupación para el Pentágono son las interrupciones en las redes de comunicaciones por satélite que se utilizan para operar aviones de vigilancia no tripulados. Los drones dependen de los sistemas de comunicaciones por satélite y GPS para rastrear y atacar objetivos.

“Ese tipo de efectos reversibles ya han entrado en la capa espacial, pero estoy de acuerdo con Carrie Smith. Es la carrera espacial la que está convirtiendo el espacio en un dominio de guerra ”, dijo Backes. “Lo que parece en el futuro definitivamente podría ser devastador para nuestro uso comercial e internacional del espacio”.

El Departamento de Defensa quiere una arquitectura espacial resistente.

Los expertos señalan que cada vez hay más formas de dañar los satélites de forma permanente o temporal, por lo que sería prácticamente imposible que el Departamento de Defensa se defendiera de una multitud de armas.

China y Rusia, por ejemplo, tienen armas de ascenso directo que se lanzan en una trayectoria suborbital para atacar un satélite en órbita. También tienen armas coorbitales que se colocan en órbita y luego se maniobran hacia su objetivo previsto.

Además, China y Rusia están desplegando armas espaciales no cinéticas, según el Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales. Estos incluyen láseres que se pueden usar para deslumbrar temporalmente o cegar permanentemente los sensores en los satélites y dispositivos de interferencia que interfieren con las comunicaciones hacia o desde los satélites al generar ruido en las mismas frecuencias de radio.

Frente a estas amenazas, Estados Unidos tiene como objetivo hacer que las redes espaciales sean más resistentes mediante el uso de una diversidad de satélites en diferentes órbitas, lo que complica la capacidad de un adversario para lanzar un ataque efectivo.

Kendall dijo que la resiliencia “no se trata solo del satélite individual, se trata de la arquitectura”.

La Agencia de Desarrollo Espacial del Departamento de Defensa busca demostrar lo que espera sea una arquitectura espacial más resistente. La agencia está trabajando para desplegar una constelación proliferada de pequeños satélites en órbita terrestre baja como alternativa a la tradicional nave espacial grande y costosa que el Departamento de Defensa tradicionalmente ha volado en órbitas más altas pero en números mucho más pequeños.

“Nos estamos alejando de los ‘objetivos jugosos’”, dijo Derek Tournear, director de SDA. La idea de una arquitectura proliferada es tener suficientes satélites en órbita para que “podamos manejar algún desgaste”. Space news




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