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lunes 18 octubre 2021
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Descubren exoplanetas similares a la Tierra cubierta de océanos

Por Extranotix

Los investigadores de SPACE podrían estar en la cúspide de un gran avance después de que un equipo encontró un exoplaneta “similar” a los planetas internos de nuestro propio Sistema Solar.

Los científicos han buscado durante mucho tiempo en el Universo cualquier signo de vida. Si bien los planetas cercanos a casa han ofrecido esperanza en forma de microorganismos como Marte, aún no se ha encontrado ninguna evidencia física.

Planetas como Venus y sus historias sugieren que los vecinos de la Tierra pueden haber albergado alguna vez al menos algunas formas de vida, pero nada en la escala que se observa aquí.

Con una tecnología cada vez más moderna, los investigadores ahora pueden mirar más lejos y con más detalle.

Esta noche, el equipo de Sky at Night explora la importancia de investigar de cerca los planetas exteriores de nuestro Sistema Solar y por qué las oportunidades para hacerlo solo se presentan de vez en cuando.

Si bien los avances son pocos y distantes entre sí, un estudio reciente llamó la atención de la comunidad espacial.

Un exoplaneta recién descubierto que orbita la estrella L98-59 ha sido descrito como “inundado por un océano global”, lo que le da el potencial de sustentar la vida.

Según lo informado por la revista Sky at Night de la BBC, el planeta es uno de los tres encontrados inicialmente en 2019 por Transiting Exoplanet Survey Satellite (TESS), y tiene una masa de solo la mitad de la de Venus.

El diminuto mundo es el planeta más pequeño jamás estudiado utilizando las técnicas de velocidad radial, que busca el bamboleo causado por el planeta que tira de su estrella anfitriona para medir su tamaño y masa.

TESS busca en el cielo y busca las sombras proyectadas por los planetas cuando pasan frente a sus estrellas anfitrionas.

El método permitió a los astrónomos medir el tamaño de los planetas y reveló que era probable que los tres fueran muy pequeños y rocosos.

También identificó que varios de los planetas estaban en la “zona habitable” de la estrella, donde el agua líquida podría potencialmente persistir en su superficie.

Si bien los planetas se descubren con regularidad, estos tres atrajeron particularmente la atención de los astrónomos debido a las similitudes con los planetas internos de nuestro propio Sistema Solar.

Esto es especialmente relevante dado que L98-59 está a 35 años luz de distancia, una distancia comparativamente corta en términos de espacio.

El Very Large Telescope (VLT) pronto siguió el descubrimiento, utilizando la técnica de velocidad radial para revelar las masas de los planetas.

Esto, a su vez, permitió a los astrónomos calcular sus densidades, mostrando que dos de los planetas probablemente tenían algo de agua mientras que la mayoría estaban secos.

El tercero, sin embargo, podría tener hasta un 30 por ciento de agua en masa, suficiente para cubrir toda la superficie.

Los astrónomos ahora están interesados ​​en comprender información vital sobre la atmósfera del planeta y buscar cualquier signo empírico de agua alrededor del planeta.

Oliver Demangeon, de la Universidad de Porto, dirigió el estudio y dijo a Sky at Night: “Este sistema [planetario] anuncia lo que está por venir.

“Como sociedad, hemos estado persiguiendo planetas terrestres desde el nacimiento de la astronomía.

“Ahora, finalmente nos estamos acercando a la detección de un planeta terrestre en la zona habitable de su estrella, del cual podríamos estudiar la atmósfera”.

Junto al trío de planetas, el equipo también detectó exoplanetas previamente “ocultos” que aún no habían sido detectados en el sistema planetario.

Un cuarto planeta se hizo visible, y los investigadores sospechan que puede haber un quinto contendiente en una zona a la distancia correcta de la estrella para que exista agua líquida.

Demangeon dijo: “Tenemos indicios de la presencia de un planeta terrestre en la zona habitable de este sistema” .




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