Las redes eléctricas de todo el mundo no producirán suficiente electricidad para satisfacer la creciente demanda, lo que amenaza a más de mil millones de personas con apagones continuos

Por Tyler Durden

Este verano, las redes eléctricas de todo el mundo no producirán suficiente electricidad para satisfacer la creciente demanda, lo que amenaza a más de mil millones de personas con apagones continuos. 

Las redes se ven reducidas por la escasez de combustibles fósiles, la sequía y las olas de calor, las interrupciones de los productos básicos y los precios altísimos debido a la guerra en Ucrania, y la fallida transición a la energía verde en la que los operadores de la red retiraron demasiadas plantas de generación de combustibles fósiles. Combine todo esto y una tormenta perfecta de apagones amenaza gran parte del hemisferio norte.

La crisis energética, que afecta a una gran parte del mundo y de las principales economías, podría estar a menos de un mes cuando comience el verano el 21 de junio. Las regiones que preocuparon a Bloomberg son Asia, Europa y EE. UU., donde no hay suficiente energía para todos. cuando la demanda de refrigeración aumentará a medida que los hogares aumenten sus condiciones de aire para escapar del calor sofocante.

La ola de calor de Asia ha provocado apagones diarios de horas de duración, poniendo en riesgo a más de mil millones de personas en Pakistán, Myanmar, Sri Lanka e India, con poco alivio a la vista. Seis plantas de energía de Texas fallaron a principios de este mes cuando el calor del verano apenas comenzaba a llegar, ofreciendo una vista previa de lo que está por venir. Al menos una docena de estados de EE. UU., desde California hasta los Grandes Lagos, corren el riesgo de sufrir cortes de electricidad este verano. Los suministros de energía serán escasos en China y Japón. Sudáfrica está preparada para un año récord de cortes de energía. Y Europa se encuentra en una posición precaria sostenida por Rusia: si Moscú corta el suministro de gas natural a la región, eso podría provocar cortes continuos en algunos países. –Bloomberg 

El analista de BloombergNEF, Shantanu Jaiswal, dice que la combinación de “guerra y sanciones” que perturban los mercados de productos básicos, “clima extremo” y “un repunte económico de COVID que impulsa la demanda de energía” es una situación “única” que “no puede recordar” la última vez una “confluencia de tantos factores” sucedió juntos. Como señalamos al principio, es una tormenta perfecta de factores.

Henning Gloystein, analista de Eurasia Group, advierte que si se produjeran grandes apagones en todo el mundo este verano, “eso podría desencadenar algún tipo de crisis humanitaria en términos de escasez de alimentos y energía en una escala no vista en décadas”.

Si EE. UU. es una guía para las redes eléctricas vacilantes del mundo, como se  advirtió  la semana pasada, los reguladores dijeron que la mitad del país podría experimentar apagones desde los Grandes Lagos hasta la costa oeste. La razón se debe a la falta de generación de energía y una megasequía.

El patrón en las redes eléctricas del mundo es la fragilidad debido a la falta de inversiones en combustibles fósiles y la reducción de las plantas de generación de energía de combustibles fósiles a medida que las redes intentan hacer la transición a fuentes de energía más limpias y ecológicas.

Alex Whitworth, analista de Wood Mackenzie Ltd, señala que a medida que las redes hacen la transición a la energía verde, la falta de almacenamiento en baterías cuando el sol no brilla o el viento no sopla creará inestabilidades y más estrés en las redes a la vez. las plantas de combustibles fósiles se están retirando a un ritmo rápido.

“Enfrentará un susto de suministro cada vez que haya nubes o tormentas o una sequía de viento durante una semana”, dijo Whitworth. “Realmente esperamos que estos problemas empeoren en los próximos cinco años”.

Bloomberg proporciona una instantánea de las redes más tensas que podrían provocar apagones masivos este verano:

A NOSOTROS

Los suministros de gas natural, el combustible de planta de energía número 1 en los EE. UU., están limitados en todo el país y los precios se están disparando. La energía en gran parte del país y parte de Canadá se extenderá, según la Corporación de Confiabilidad Eléctrica de América del Norte. Es una de las evaluaciones más nefastas hasta el momento del organismo regulador. Se pedirá a los consumidores que den un paso al frente para ayudar a mantener las redes estables al reducir su consumo.

En California, el estado más poblado, los suministros de gas se recortan aún más debido a la ruptura de un oleoducto el año pasado que ha limitado las importaciones. Además, el cambio climático está alimentando la sequía, lo que reduce severamente el suministro de energía hidroeléctrica. El Operador Independiente del Sistema de California  dijo  este mes que el estado puede estar en riesgo de apagones durante los próximos veranos en medio de un clima extremo.

En la red de 15 estados operada por Midcontinent Independent System Operator (MISO), los consumidores en 11 estados corren el riesgo de sufrir interrupciones. MISO, que atiende a alrededor de 42 millones de personas, proyectó que tiene una generación de energía “insuficiente” para satisfacer los períodos de mayor demanda este verano, especialmente en los estados del Medio Oeste. La red nunca antes había dado un aviso de este tipo antes del inicio de la demanda de verano.

En Texas, la red “todavía está en riesgo” de escasez a pesar de la lucha del estado para mejorar la resiliencia después de una tormenta de invierno de febrero de 2021 que dejó a millones en la oscuridad durante días, dijo Gary Cunningham, director de investigación de mercado de la corredora Tradition Energy.

El envejecimiento de la infraestructura y los retrasos en el mantenimiento durante la pandemia se han sumado a los problemas de un clima más severo, dijo Teri Viswanath, economista principal de energía, energía y agua en CoBank ACB.

“Estados Unidos está experimentando más apagones a nivel mundial que cualquier otra nación industrializada”, dijo. “Alrededor del 70% de nuestra red está llegando al final de su vida”.

Asia

El epicentro de los apagones hasta ahora ha sido el sur y sureste de Asia, donde las brutales olas de calor han puesto los aires acondicionados a toda marcha. Los apagones se han producido básicamente en todo el país en Pakistán, Sri Lanka y Myanmar, hogar de un total de 300 millones de personas. Y en India, 16 de los 28 estados de la nación, hogar de más de 700 millones de personas, han estado lidiando con apagones de dos a 10 horas al día, dijo un funcionario estatal este mes.

El gobierno de la India ha ordenado recientemente a las empresas que aumenten las compras de carbón extranjero costoso, al tiempo que revierte los protocolos ambientales para la expansión de minas para tratar de aumentar el suministro de combustible. Pero queda por ver si estos movimientos aliviarán la tensión. La temporada de monzones que se avecina debería traer temperaturas más frías y reducir la demanda de energía, aunque también puede inundar las regiones mineras y obstaculizar el suministro de combustible.

En Vietnam, la empresa estatal de servicios públicos se ha estado  preparando  para la escasez de energía durante más de un mes a medida que aumenta la demanda, mientras que la oferta nacional de carbón ha disminuido y los costos del combustible en el extranjero han aumentado.

En China, donde la escasez de carbón provocó recortes de energía generalizados el año pasado, los funcionarios prometieron mantener las luces encendidas en 2022 y presionaron a los mineros del carbón para que aumenten la producción a un récord. Aun así, los funcionarios de la industria advirtieron que la situación energética será difícil este verano en el sur del país, fuertemente industrializado, que está lejos de los centros mineros del interior y, por lo tanto, depende más del costoso carbón y gas extranjeros.

Japón tuvo un  susto energético  en marzo, cuando una ola de frío provocó un aumento de la demanda pocos días después de que un terremoto dejara fuera de servicio varias plantas de carbón y gas. Se espera que el suministro de energía sea escaso durante los próximos meses de verano, y es probable que la demanda también supere el suministro el próximo invierno, según los pronósticos de la red. El Gobierno Metropolitano de Tokio ha iniciado una campaña para la conservación de energía, pidiendo a los residentes que tomen medidas como ver menos televisión.

Europa

El riesgo de apagones es menor en Europa, porque menos personas usan aire acondicionado en casa. El continente también está compitiendo para llenar su almacenamiento de gas.

Pero hay poco margen para el error. Un manantial seco en Noruega tiene suministros hidroeléctricos limitados. Los cortes prolongados   en los reactores nucleares de Electricité de France SA aumentan la presión sobre los precios y los suministros. El mayor productor de la región recortó su objetivo de producción nuclear por tercera vez este año, la última señal de que la crisis energética de Europa está empeorando.

Si Rusia cortara el suministro de gas natural a la región, eso podría ser suficiente para desencadenar apagones continuos en algunos países, dijo Fabian Ronningen, analista de mercados energéticos de Rystad Energy.

Si bien dijo que las posibilidades de que Rusia haga ese movimiento audaz son “poco probables”, sus puntos de vista se han vuelto más pesimistas a medida que continúa la guerra en Ucrania; Hace dos meses, dijo, habría puesto las posibilidades en “altamente improbables”.

Algunos países han estado recibiendo grandes importaciones de gas natural licuado y probablemente tendrían suministros adecuados para absorber el golpe, incluidos España, Francia y el Reino Unido. La historia podría ser diferente en Europa del Este, donde naciones como Grecia, Letonia y Hungría usan gas para una parte importante de su energía y dependen en gran medida de los suministros rusos. Ahí es donde el potencial de apagones sería mayor, dijo Ronningen.

“No creo que los consumidores europeos puedan siquiera imaginar un escenario como ese”, dijo. “Nunca ha sucedido en nuestra vida”.

Si las rejillas se estresan y se rompen este verano, sería una señal ominosa de lo que vendrá este invierno.

Fuente: ZeroHedge