EEUU: Walmart anuncia la expansión de las entregas con drones a 4 millones de hogares en 6 estados

Por Cassie B.  /  Natural News

Walmart ha anunciado que está ampliando su oferta de entrega de drones, extendiendo el servicio a seis estados en un movimiento que proporcionará a cuatro millones de estadounidenses la entrega aérea de miles de productos de Walmart en solo 30 minutos.

El vicepresidente sénior de Innovación y Automatización de Walmart, David Guggina, dijo que las experiencias anteriores con sus centros DroneUp existentes han demostrado lo útil que los clientes encuentran el servicio. El programa se lanzó con un solo centro en noviembre de 2021.

En una publicación de blog que anuncia la próxima expansión , describió la naturaleza de los pedidos que han estado recibiendo: “Más importante aún, hemos visto una respuesta positiva de nuestros clientes que han utilizado el servicio. De hecho, aunque inicialmente pensamos que los clientes usarían el servicio para artículos de emergencia, descubrimos que lo usaban por su mera conveniencia, como una solución rápida para una comida entre semana”.

Aunque parece que podría ser una solución atractiva cuando alguien no se encuentra bien para salir y comprar medicamentos de venta libre o necesita reabastecerse de papel higiénico de forma inesperada, las personas satisfacen en gran medida otro tipo de necesidades de última hora con el servicio. Según Guggina, el artículo más popular que se pide a través de drones en uno de sus centros es la comida preparada Hamburger Helper. Otros artículos populares incluyen pañales, bollos para perros calientes y Tylenol.

El costo actual de la entrega con drones es de $3.99 y pueden transportar artículos que pesen un total de 10 libras. Los trabajadores simplemente reciben el pedido, recuperan los artículos, los empaquetan en una caja y la aseguran a un dron. Luego, un piloto entrenado vuela el dron hacia el cliente y usa un aparato similar a una garra para dejar caer la caja en el jardín delantero del cliente.

DroneUp actualmente opera dos centros para Walmart en Bentonville y Farmington, Arkansas. Los nuevos centros verán 32 ubicaciones agregadas a la mezcla para fin de año en estados como Florida, Texas, Virginia, Utah y Arizona.

Las ubicaciones se eligen en función de factores como las condiciones geográficas y el clima, así como la proximidad de la tienda a los clientes finales. Habrá muchas oportunidades para una mayor expansión en el futuro, ya que Walmart cuenta con 4700 tiendas con más de 100 000 artículos ubicados en un radio de 10 millas del 90 por ciento de la población estadounidense.

El tiempo de entrega promedio actual desde el momento en que se realiza un pedido es de solo 17 minutos. Actualmente están cumpliendo con las entregas dentro de las 1,5 millas de la tienda, pero se espera que esto alcance las 10 millas el próximo año.

Walmart está liderando el paquete en la entrega de drones comerciales en los EE. UU.

La expansión hará que Walmart tome la delantera en la entrega de drones comerciales en Estados Unidos. Aunque empresas como UPS y FedEx han estado investigando los drones, en gran medida permanecen en la etapa experimental en lugar de ofrecerlos como un servicio estándar. Si bien la empresa matriz de Google, Alphabet, ha estado operando su servicio de entrega de drones Wing en Texas y Virginia, no ha anunciado ningún plan de expansión.

Amazon, por su parte, ha estado trabajando en un servicio de entrega con drones durante muchos años, pero informes recientes indican que están luchando para que funcione; la compañía actualmente no está entregando ningún paquete a través de drones. Sin embargo, vale la pena señalar que Amazon está utilizando un enfoque diferente, ya que quiere usar drones autónomos que no dependan de pilotos humanos.

Aunque Walmart se beneficia del alcance significativo y una alta concentración de centros físicos en todo el país, su sistema tiene algunas limitaciones . Por ejemplo, la ley les exige tener una  línea de visión de sus drones mientras están en el aire, lo que significa que se deben colocar torres de control en los estacionamientos de sus tiendas. 

También significa que las entregas actualmente están confinadas a un radio de 1.5 millas de la tienda. Sin embargo, DroneUp ha estado contratando más operadores a medida que Walmart busca ampliar el servicio.

Las fuentes incluyen:

Corporativo.Walmart.com

FreightWaves.com

ElVerge.com