Los sistemas hospitalarios más grandes de Carolina del Norte lograron ganancias récord mientras recibían miles de millones en fondos de ayuda COVID

Por THEEPOCHTIMES

Visto en: Trikooba Blog

Los sistemas hospitalarios más grandes de Carolina del Norte obtuvieron miles de millones de dólares en ganancias durante la pandemia, al mismo tiempo que recibieron $1.500 millones en fondos de ayuda por el COVID-19 financiados por los contribuyentes, según un  informe  publicado el miércoles por la oficina del tesorero del estado.

El informe, titulado “Beneficios de los sistemas hospitalarios de Carolina del Norte durante el COVID”, fue publicado por el tesorero estatal Dale Folwell, quien pidió a los sistemas hospitalarios que “utilicen sus ganancias para reducir los costos para los pacientes” o “devuelvan dólares de ayuda innecesarios financiados por los contribuyentes”.

Según el informe, Atrium Health, Cone Health, Duke Health, Novant Health, UNC Health, Vidant Health y WakeMed obtuvieron una ganancia neta combinada de $5200 millones en 2021 y registraron un crecimiento de $7100 millones en efectivo e inversiones financieras de 2019 a 2021. .

Seis de esos sistemas hospitalarios disfrutaron de ganancias netas más altas que en los años anteriores a la pandemia, señala el informe.

Ese crecimiento se produjo cuando, según los informes, los siete sistemas hospitalarios recibieron $ 1500 millones en alivio de COVID financiado por los contribuyentes destinados a ayudar a los hospitales que estaban luchando contra la pandemia, así como otros $ 1600 millones en pagos anticipados y acelerados de Medicare de 2020-2021.

“Estos sistemas contaban con enormes reservas, pero aun así tomaron la mayor parte de los fondos de ayuda destinados a los hospitales en apuros, y luego no dedicaron más de una fracción de sus ganancias inesperadas a aumentar la atención caritativa para sus pacientes que sufren”, dijo Folwell en un comunicado de prensa. dando a conocer el informe.

‘Suficiente efectivo disponible’

El informe analizó los estados financieros anuales auditados de los siete sistemas hospitalarios más grandes del estado, así como los informes de costos de Medicare, y se realizó en colaboración con expertos del Plan de Salud del Estado de Carolina del Norte y la Academia Nacional de Política de Salud del Estado.

Fue revisado por pares por investigadores de la Escuela de Salud Pública Bloomberg de Johns Hopkins.

Entre los siete sistemas hospitalarios, Duke Health los superó a todos con una ganancia neta del 41 por ciento en 2021, según el informe. En 2019, el margen de beneficio neto de Duke Health fue del 11 %.

Mientras tanto, según se informa, Atrium Health recibió la mayor cantidad de dinero en dólares de alivio de impuestos: $ 589 millones en alivio de COVID y otros $ 438 millones en pagos anticipados de Medicare.

“Atrium Health luego obtuvo una ganancia neta de $ 1.7 mil millones después de su fusión con Wake Forest Baptist Health en 2021”, según el informe.

A pesar de aceptar las masivas ayudas del gobierno, el informe establece que los siete sistemas hospitalarios tenían enormes cantidades de recursos en comparación con los hospitales rurales y los médicos independientes, mientras que la mayoría tenía “suficiente efectivo disponible para operar durante más de medio año sin ningún ingreso”. ingresos, así como miles de millones de dólares en efectivo e inversiones financieras”.

El informe también encontró que, a pesar de las ganancias reportadas, los sistemas hospitalarios compartieron poco con los pacientes desfavorecidos, y señaló que un tercio de los hospitales de Carolina del Norte gastaron menos en atención de caridad en 2020 durante el pico de la pandemia.

En 104 hospitales, el gasto en atención caritativa aumentó solo $246,5 millones de 2019 a 2020, mientras que algunos hospitales aumentaron la facturación de los pacientes pobres que eran elegibles para la atención caritativa.

Atrium Health demandó a cientos de pacientes, según el informe.

‘Motivado políticamente’

“Mientras los trabajadores de la salud sufrían en primera línea, los ejecutivos de los hospitales ganaban miles de millones en Wall Street”, dijo Folwell. “Ninguno de estos sistemas sin fines de lucro paga impuestos sobre la propiedad, los ingresos o las ventas. Muchos no cumplieron plenamente con su misión caritativa incluso cuando miles de habitantes de Carolina del Norte perdieron sus negocios y sus trabajos durante la pandemia”.

Folwell insta a los sistemas hospitalarios a que devuelvan el dinero de los contribuyentes o se comprometan a reducir la inflación de los precios de los hospitales. El Tesorero también apoya la  Ley de eliminación de armas de la deuda médica,  que tiene como objetivo reforzar la responsabilidad, la transparencia y la protección del consumidor en la deuda médica.

“Tenemos el deber de responsabilizar a los ejecutivos de los hospitales por arruinar la salud financiera de miles de pacientes y transferirles riqueza de los ciudadanos”, agregó Folwell.

En un  comunicado  el miércoles, la Asociación de Atención Médica de Carolina del Norte, que representa a los hospitales del estado, calificó el informe de Folwell como «motivado políticamente» y dijo que «demoniza falsamente a los sistemas de salud por solicitar y usar Fondos de ayuda para proveedores (PRF) para responder al COVID-19 crisis.»

“Al igual que con otras declaraciones del tesorero motivadas políticamente, el informe olvida convenientemente la realidad sobre el terreno a la que se enfrentaban los hospitales… Seleccionar datos financieros y luego modificarlos no refleja las muchas luchas y desafíos inmensos que enfrenta el hospital. campo, incluida una crítica a la escasez de mano de obra junto con los costos vertiginosos de suministros, equipos, medicamentos y mano de obra, y niveles casi históricos de inflación”, dijo la declaración de la NCHA.

El informe es ‘acusado y engañoso’

Atrium Health, con sede en Charlotte, también emitió un comunicado diciendo que estaba siendo «atacada» por el informe.

“Es preocupante que los sistemas de salud como Atrium Health estén siendo atacados mientras aún atendemos a comunidades que se están recuperando de la pandemia”, dijo Atrium, el sistema hospitalario más grande de la ciudad.

“La realidad es que los $719 millones en fondos de ayuda para proveedores que hemos recibido cubren menos de la mitad del impacto financiero adverso de $1,550 millones en el que hemos incurrido como resultado de la pandemia”.

Duke Health  dijo que tenía “una inversión comunitaria total de $ 823 millones, incluidos $ 141 millones en asistencia financiera para casi 270,000 pacientes” y señaló que los fondos de ayuda de COVID lo ayudaron a mantener empleados a sus 25,000 miembros del personal durante la pandemia.

UNC Health calificó el informe de «cargado y engañoso» y dijo que «presenta una imagen sin fundamento del exceso de fondos de ayuda como ‘ganancia’ y parece oscurecer intencionalmente el hecho de que los pagos adelantados de Medicare no eran obsequios: UNC Health ya le ha devuelto el dinero al gobierno federal». casi la totalidad de los $305 millones que recibió de pagos anticipados de Medicare”.

Un portavoz de Novant Health le dijo a The Epoch Times: “Nuestros equipos en Novant Health han estado trabajando incansablemente en la primera línea de esta pandemia durante más de dos años para garantizar que todos, independientemente de su capacidad de pago, reciban el cuidado y la atención que merecen. .”

“Novant Health utilizó Fondos de ayuda para proveedores para abrir centros de pruebas, clínicas de vacunación y clínicas de evaluación respiratoria. Además, esos fondos ayudaron a compensar la pérdida en los volúmenes de atención que se observaron durante la pandemia”.

Un portavoz de WakeMed dijo: “Desde 2020, WakeMed ha incurrido en costos significativos relacionados con la pandemia… Los fondos operativos se usaron para pagar recursos de mayor costo como PPE y suministros médicos, medicamentos, pruebas de COVID, infraestructura de vacunas y demandas laborales crecientes, todo gastos necesarios para apoyar la atención del paciente, la seguridad y las necesidades del personal durante la pandemia”.

“Aunque COVID-19 afectó todos los aspectos de las operaciones y los ingresos del hospital, WakeMed continuó atendiendo a nuestros pacientes, nuestro personal y nuestra comunidad como nunca antes”.

“El beneficio comunitario directo de WakeMed totalizó $ 237 millones para nuestro año fiscal 2021”, agregó el portavoz.