El rover Perseverance descubre los primeros signos de vida en Marte, dicen los científicos

Por Extranotix

La NASA dijo que el rover Perseverance ha analizado las muestras más ricas en materia orgánica en Marte, y podría haber más de lo que parece.

Más de un año después de explorar el cráter que los científicos creen que era un lago antiguo, el rover Perseverance finalmente pudo haber encontrado algo interesante. La NASA dijo en una sesión informativa que el rover había recolectado el material más rico en materia orgánica del cráter.

Sin embargo, esto no significa que pueda haber vida allí. Por ahora, esto significa que puede haber posibilidades de algunos descubrimientos únicos cuando estas muestras lleguen a la Tierra.

El rover ha recolectado cuatro muestras de un antiguo delta de un río que se cree que es prometedor en términos de encontrar signos de vida microbiana antigua.

«Hemos encontrado arenisca que contiene granos y fragmentos de roca de lugares muy lejanos del cráter del lago Jezero, y lutita que contiene compuestos orgánicos interesantes», dijo Ken Farley, científico del proyecto Perseverance. 

¿Qué encontró el rover Perseverance?

Se sabe que las moléculas orgánicas contienen una variedad de compuestos, que consisten principalmente en carbono y generalmente incluyen átomos de hidrógeno y oxígeno. Estas moléculas también contienen nitrógeno, fósforo y azufre. La presencia de estas moléculas específicas se considera una bioseñal potencial que puede ser indicativa de la existencia de vida biológica en el pasado lejano.

En julio, el rover perforó un agujero en la roca, que tiene miles de millones de años. La roca, llamada Wild Cat Ridge, se formó hace miles de millones de años cuando el barro y la arena fina se asentaron en un lago de agua salada que se evaporaba.

El rover exploró algunas de las superficies de Wildcat Ridge, escaneando áreas habitables en busca de materia orgánica y productos químicos.

Rover descubrió una clase de moléculas orgánicas que se correlacionan con moléculas minerales de sulfato. La NASA dijo que los minerales de sulfato que se encuentran en las capas de rocas sedimentarias podrían proporcionar información importante sobre el entorno acuático en el que se formaron.

En el pasado lejano, la arena, el lodo y la sal se depositaron en condiciones en las que la vida pudo florecer aquí. Lo importante es que la sustancia que se encuentra en la roca sedimentaria es similar a la que se encuentra en la Tierra con los restos fosilizados de la vida antigua, agregó Farley.

Los científicos esperan ansiosamente que lleguen muestras de rocas a la Tierra. Esto puede suceder en los próximos 10 años, ya que ya se ha lanzado un programa global para traer muestras de Marte.