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viernes 23 octubre 2020
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Cometas antiguos: ¿Mensajeros de los Dioses? eran los objetos más temidos y venerados en el cielo nocturno

Por Extranotix

Los cometas han inspirado temor,  y asombro en muchas culturas y sociedades diferentes en todo el mundo y a lo largo del tiempo. Han sido calificados con títulos como “El Heraldo de la Muerte” y “La Amenaza del Universo”.

Han sido considerados tanto presagios de desastre como mensajeros de los dioses.

¿Por qué los cometas son algunos de los objetos más temidos y venerados en el cielo nocturno? ¿Por qué tantas culturas se estremecen al ver un cometa?

Cuando las personas que vivían en culturas antiguas levantaban la vista, los cometas eran los objetos más notables en el cielo nocturno. Los cometas eran diferentes a cualquier otro objeto en el cielo nocturno.

Mientras que la mayoría de los cuerpos celestes viajan a través de los cielos a intervalos regulares y predecibles, tan regulares que las constelaciones podrían mapearse y predecirse, los movimientos de los cometas siempre han parecido muy erráticos e impredecibles. Esto llevó a la gente de muchas culturas a creer que los dioses dictaban sus movimientos y los enviaban como mensaje.

¿Qué estaban tratando de decir los dioses?

Algunas culturas leen el mensaje de las imágenes que vieron al mirar el cometa. Por ejemplo, para algunas culturas, la cola del cometa le daba la apariencia de la cabeza de una mujer, con el pelo largo y largo detrás de ella.Se entendía que este triste símbolo de luto significaba que los dioses que habían enviado el cometa a la tierra porque estaban disgustados.

Otros pensaban que el cometa alargado parecía una espada ardiente que ardía en el cielo nocturno, un signo tradicional de guerra y muerte. Tal mensaje de los dioses solo podría significar que su ira pronto se desataría sobre la gente de la tierra.

Tales ideas asustaron a los que vieron cometas volar por el cielo. Sin embargo, la semejanza del cometa no fue lo único que inspiró miedo.

Las antiguas leyendas culturales también contribuyeron a inspirar un terrible temor a estos nómadas celestiales. Las profecías romanas, los “Oráculos sibilinos”, hablaban de una “gran conflagración del cielo, cayendo a la tierra”, mientras que la mitología más antigua conocida, la “Epopeya de Gilgamesh” de Babilonia, describía fuego, azufre e inundación con la llegada de un cometa.

El rabino Moses Ben Nachman, un judío que vive en España, escribió que Dios tomó dos estrellas de Khima y las arrojó a la tierra para comenzar la gran inundación. La leyenda de Yakut en la antigua Mongolia llamaba a los cometas “la hija del demonio”, y le advirtió sobre la destrucción, la tormenta y las heladas, cada vez que se acerca a la tierra.

Las historias que asocian cometas con imágenes tan terribles están en la base de tantas culturas en la Tierra, y alimenta un temor que siguió a los avistamientos de cometas a lo largo de la historia.

Sin embargo, la influencia de los cometas en las culturas no se limita simplemente a cuentos de mitos y leyendas. Los cometas a lo largo de la historia han sido culpados de algunos de los momentos más oscuros de la historia.

En Suiza, el cometa Halley fue culpado por terremotos, enfermedades, lluvia roja e incluso el nacimiento de animales de dos cabezas. Los romanos registraron que un cometa ardiente marcó el asesinato de Julio César, y otro fue culpado por el derramamiento de sangre extremo durante la batalla entre Pompeyo y César.

En Inglaterra, se culpó al cometa Halley de traer la Peste Negra. Los incas, en América del Sur, incluso registran un cometa que presagiaba la llegada de Francisco Pizarro pocos días antes de que los conquistara brutalmente.

Los cometas y el desastre se entrelazaron tanto que el papa Calixto III incluso excomulgó al cometa Halley como un instrumento del diablo y un meteorito de un cometa, se consagró como uno de los objetos más venerados en todo el Islam.

Si no fuera por una afinidad china por el mantenimiento meticuloso de registros, es posible que nunca se haya alcanzado una verdadera comprensión de los cometas.

A diferencia de sus contrapartes occidentales, los astrónomos chinos mantuvieron extensos registros de las apariencias, caminos y desapariciones de cientos de cometas. Se han encontrado extensos atlas de cometas que datan de la dinastía Han, que describen a los cometas como “estrellas de faisán de cola larga” o “estrellas de escoba” y asocian las diferentes formas cometarias con diferentes desastres. Aunque los chinos también consideraban a los cometas como “estrellas viles”, sus extensos registros permitieron a los astrónomos posteriores determinar la verdadera naturaleza de los cometas.

Aunque la mayoría de los seres humanos ya no se estremecen ante la vista de un cometa, aún inspiran miedo en todo el mundo, desde Hollywood hasta los cultos del fin del mundo. Estados Unidos incluso estableció el programa de Seguimiento de Asteroides Cercanos a la Tierra (NEAT) específicamente para protegernos de estos peligros “divinos”. Sin embargo, aunque alguna vez fueron considerados presagios de desastre y mensajeros de los dioses, hoy en día un enfoque científico ha ayudado a disipar tales preocupaciones.

Es la ciencia y la razón que ha liderado la lucha contra este miedo desde los días de los antiguos. Es la ciencia y la razón lo que ha envalentonado al espíritu humano lo suficiente como para aventurarse y viajar a un cometa. Es la ciencia y la razón lo que revelará los secretos que guardan.

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