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viernes 3 julio 2020
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“La gente pasará hambre”: los efectos de la pandemia podrían dejar a 54 millones de estadounidenses sin comida

Por Extranotix

La demanda de ayuda en los bancos de alimentos se ha disparado desde que el coronavirus ha obligado a cerrar la economía y ha dejado a millones sin trabajo.

Un número récord de estadounidenses enfrenta hambre este año, ya que las catastróficas consecuencias económicas causadas por la pandemia de coronavirus parecen dejar a decenas de millones de personas incapaces de comprar suficientes alimentos para alimentar a sus familias.

A nivel nacional, la demanda de ayuda en los bancos y despensas de alimentos se ha disparado desde que el virus obligó a cerrar la economía, lo que resultó en más de 40 millones de nuevas solicitudes de beneficios por desempleo, según las últimas cifras.

Como resultado, se estima que uno de cada cuatro niños, el equivalente a 18 millones de menores, podría necesitar ayuda alimentaria este año, un aumento del 63% en comparación con 2018.

En general, alrededor de 54 millones de personas en los Estados Unidos podrían pasar hambre sin la ayuda de bancos de alimentos, cupones de alimentos y otra ayuda, según un análisis de Feeding America, la red nacional de bancos de alimentos, informado por theguardian

La crisis de inseguridad alimentaria de Estados Unidos fue grave incluso antes de la pandemia de Covid-19, cuando al menos 37 millones de personas vivían en hogares sin recursos adecuados para garantizar el acceso constante a alimentos suficientes para una vida activa y saludable.

La inseguridad alimentaria varía mucho de un estado a otro y de un condado a otro, y solo recientemente había caído a los niveles anteriores a la Gran Recesión. Es casi seguro que la crisis actual revertirá las luchas por mejoras y exacerbará las desigualdades existentes.

Es en el sur donde el impacto económico y la inseguridad alimentaria probablemente penetrarán más profundamente: se proyecta que más de 11 millones de personas en los estados de Louisiana, Arkansas, Alabama, Mississippi, Nuevo México, Texas y Tennessee sufrirán inseguridad alimentaria en 2020.

Las proyecciones suponen una tasa de desempleo anual nacional de 11.5%, 7.6 puntos porcentuales más que en 2018, y una tasa de pobreza anual nacional de 16.6%, 4.8 puntos más que en 2018.

En Mississippi, proporcionalmente el estado más afectado antes y desde la pandemia, casi tres cuartos de un millón de personas podrían necesitar ayuda alimentaria este año, incluido uno de cada tres niños.

Más al oeste, la meca turística Las Vegas se está preparando para tiempos difíciles, ya que incluso los casinos, hoteles y restaurantes que sobreviven al cierre tardarán meses en reabrirse por completo.

“Estábamos en el precipicio de ser el primer banco de alimentos en cubrir la brecha alimentaria, pero simplemente no tenemos las fuentes de alimentos para enfrentar este aumento repentino y dramático. Tenemos que adaptar completamente nuestra organización para acomodar esto ”, dijo Larry Scott, director de operaciones del banco de alimentos Three Square en la ciudad.

Aquí, se necesitará aproximadamente un 65% más de ayuda alimentaria para evitar que las personas pasen hambre: uno de los mayores saltos en el país. “La gente va a pasar hambre, esa es la verdad”, dijo Scott.

La situación parece grave en todo el estado: se prevé que uno de cada tres niños y uno de cada cinco adultos en Nevada sufran inseguridad alimentaria este año, un aumento de casi el 60% desde 2018.

La cifra de desempleados de Nevada es más alta que en cualquier otro estado, incluso durante la Gran Depresión, lo que indica un giro extraordinario en la fortuna después de que el desempleo alcanzara su punto más bajo en febrero.

“Esta pandemia continúa impactando las vidas y los medios de vida de nuestros vecinos en todo el país, poniendo a millones de personas adicionales en riesgo de hambre mientras continúa lastimando a personas que ya están familiarizadas con las dificultades”, dijo Claire Babineaux-Fontenot, CEO de Feeding America.

El jueves en Tucson, Arizona, 1,400 autos se alinearon en un punto de distribución móvil, que estuvo abierto durante tres horas, para cajas de comestibles de frutas enlatadas, frijoles pintos, pasta, leche, verduras frescas, carne congelada y pan, para ayudar llegar a fin de mes por un mes.

Históricamente, hubo un déficit de 34 millones de comidas cada año en los cinco condados atendidos por el Banco de Alimentos de la Comunidad del sur de Arizona. Actualmente, la demanda sigue siendo altísima: niveles pre-pandémicos dobles, y en todo el estado el 17% de la fuerza laboral ha reclamado desempleo desde el comienzo de la crisis.

“Nos estábamos acercando a cerrar la brecha de comida antes de la crisis”, dijo Michael McDonald, CEO. “Pero si la demanda continúa a este ritmo durante el resto del año o el próximo año, nos quedaremos cortos. No veo que podamos seguir el ritmo sin un compromiso a largo plazo del gobierno federal “.

Uno de cada tres niños en Arizona podría pasar hambre este año sin ayuda alimentaria.

Se prevé que el condado de Los Ángeles, donde se han confirmado casi la mitad de los casos de Covid-19 en el estado de California, tenga 1.68 millones de personas con inseguridad alimentaria este año, la cifra más alta en el país. Es el condado más poblado de los EE. UU., Con 10 millones de residentes, donde el desempleo ha aumentado a 20.3%, cinco puntos porcentuales más que el promedio estatal, y las solicitudes de cupones de alimentos casi se han triplicado en comparación con el año pasado.

“Si los números se mantienen así, no hay forma de que los bancos de alimentos puedan hacer frente, está más allá de nuestras capacidades, mucho dependerá de cuánto dure la ayuda federal”, dijo Michael Flood, presidente del Banco de Alimentos de Los Ángeles, que ha distribuido un 80% más. comestibles desde que comenzó la pandemia.

Susan King, presidenta de Feeding Northeast Florida, está de acuerdo: “Es cuando se asienta el polvo lo que más me preocupa, cuando termina la ayuda federal y estatal, pero la fila de personas que esperan comida todavía es larga”.

King agregó: “Este es un maratón, no podemos endulzar lo aterrador que es; absolutamente me mantiene despierto por la noche “.

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