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miércoles 1 diciembre 2021
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Este es el artículo eliminado por Forbes de un experto en educación que afirma que obligar a los niños a usar mascarillas les crea un trauma psicológico

Fuente, archivo: https://archive.ph/9MeFZ#selection-3375.0-3847.131

Autor: Zak Ringelstein: Maestro. CEO y fundador de Zigazoo & UClass. Colegio de Maestros de Columbia.

He pasado mi carrera como educador luchando contra las pruebas estandarizadas y los estragos que han causado en la salud mental y el bienestar de los escolares estadounidenses, especialmente los niños de familias de bajos ingresos. 

Antes de la pandemia de Covid-19, nuestros años de activismo finalmente estaban dando sus frutos y la legislación popular en todo el país estaba comenzando a hacer retroceder los exámenes draconianos de alto riesgo, citando el daño que causa a la psicología, la salud y el rendimiento académico de los escolares estadounidenses. En lugar de escritorios en fila, recomendaron mesas redondas. En lugar de asignaciones de opción múltiple, recomendaron proyectos colaborativos. En lugar de una disciplina punitiva, recomendaron la atención plena y el aprendizaje socioemocional.

El futuro parecía prometedor para una educación constructivista, gratuita y centrada en los estudiantes para todos los niños. Parecía que finalmente no serían solo las familias ricas las que pudieran darse el lujo de optar por no participar en entornos académicos restrictivos basados ​​en exámenes.

Eso fue hasta que Covid-19 llegó a las costas de Estados Unidos y de la noche a la mañana transformó el sistema de educación pública estadounidense en algo irreconocible: un sistema de restricciones y mandatos mucho más represivo que las pruebas estandarizadas.

Los estudiantes en la mayoría de las aulas estadounidenses ahora deben usar una cubierta sobre su rostro y mantenerse alejados de sus compañeros durante todo el día escolar. En muchas escuelas, los estudiantes se ven obligados a jugar solos durante el recreo. Incluso para los escolares más pequeños, los pupitres están en filas. Los niños no pueden ver las sonrisas de los demás ni aprender habilidades sociales y verbales de importancia crítica.

La frase que escucho repetida una y otra vez para justificar las máscaras es: “los niños son resistentes”. Pero como educador de escuela primaria y Ph.D. estudiante de la Universidad de Columbia capacitado en instrucción informada sobre el trauma, me preocupa que esta declaración sea demasiado simplista y engañosa. Lo que deberíamos decir es: “las máscaras y el distanciamiento social inducen traumas y traumas a una edad temprana son peligrosos para el desarrollo, especialmente para los niños que están experimentando traumas en otras partes de sus vidas“.

Los psicólogos a menudo han tergiversado el trauma como resultado de eventos aislados, como la pérdida de un padre o un accidente automovilístico. Pero los estudios sobre la pobreza han ayudado a ampliar la definición de trauma al estrés o al miedo continuo y persistente cuando un niño libera constantemente cortisol, la hormona del estrés. Según la Asociación Estadounidense de Psiquiatría, “Los traumas se definen como eventos que resultan en o representan una amenaza para la integridad física de una persona y que causan una reacción de miedo, horror o impotencia intensos“.

Este es el tipo de amenaza que perciben los niños cuando se les dice que se distancien de otros niños y cubran la parte de su cuerpo con la que se comunican, expresan sus emociones y se alimentan. Obligar a los niños a usar máscaras o distanciarse de sus compañeros no solo indica que son una amenaza para los demás y/o que los demás son una amenaza para ellos, sino que también les quita la forma más básica en que los niños calman su sistema nervioso. Como informó Psychology Today, “las expresiones faciales de los demás nos ayudan a calmar nuestro sistema nervioso, pero si no recibimos esas señales, podríamos entrar en modo de supervivencia“.

Se deben realizar más estudios sobre cómo los traumas de las restricciones de Covid-19 en las escuelas se asocian con la salud y el bienestar a largo plazo de los niños estadounidenses, pero la investigación sobre el síndrome de estrés postraumático ha revelado que “el estrés y el miedo, en respuesta a una amenaza real o posible, aumenta la posibilidad de formar recuerdos relacionados con el trauma”.

Cada año de la vida temprana de un niño sienta las bases para su edad adulta y las bases inseguras, de hecho, se derrumban. Según la Jerarquía de necesidades de Maslow, los niños sin garantía de su seguridad personal (por ejemplo, ansiedad social por máscaras y distanciamiento social) a menudo son incapaces de establecer conexiones sociales saludables y pueden tener dificultades para construir relaciones íntimas en sus vidas.

Una Investigación neurológica demuestra que los niños que experimentan este tipo de miedo y trauma a una edad temprana se someten a una reestructuración estructural y funcional de la corteza prefrontal de su cerebro, lo que resulta en problemas de procesamiento emocional y cognitivo. Este trauma es especialmente preocupante para los niños que crecen en la pobreza, quienes a menudo tienen el efecto agravante de otros traumas en el hogar o en su comunidad. Antes de Covid-19, ya casi la mitad de todos los niños estadounidenses habían experimentado traumas en sus vidas.

Además, los niños con máscaras que están socialmente distanciados tienen más probabilidades de llevar un estilo de vida sedentario en la escuela y el hogar y, por lo tanto, también tienen más probabilidades de volverse obesos y deprimidos. La obesidad afecta de manera desproporcionada a los niños de bajos ingresos y puede conducir a problemas de salud de por vida que a menudo resultan en una muerte prematura.

Trágicamente, la prevalencia de la depresión clínica y la ansiedad ya se ha duplicado para los niños en todo el mundo desde el comienzo de la pandemia de COVID-19 y probablemente empeorará con las restricciones continuas.

También es probable que los niños con mascarillas se pierdan el desarrollo crítico del lenguaje, otra área fundamental de crecimiento en los primeros años, donde los niños de entornos de bajos ingresos ya tienen desventajas desproporcionadas.

Los casos de Covid-19 entre los niños han aumentado debido a la variante Delta, pero según la Academia Estadounidense de Pediatría, “0.00% -0.03% de todos los casos de COVID-19 en niños resultaron en muerte” la semana pasada. A pesar de la cobertura de noticias sensacionalista de clickbait, la probabilidad actual de muerte de un niño por Covid-19 en Estados Unidos es menor que su probabilidad de morir por un rayo o un accidente automovilístico.

Debemos seguir observando los datos para monitorear si los niños experimentan una morbilidad y mortalidad peor de lo que experimentan actualmente, y hacer los ajustes necesarios. Pero debemos preguntarnos: ¿los beneficios de las máscaras y el distanciamiento social realmente superan el daño psicológico, físico, social y académico a largo plazo que estamos infligiendo a toda una generación de escolares estadounidenses?. Si nos preocupamos por la equidad y los miembros más vulnerables de nuestra sociedad, al menos no podemos tener miedo de preguntar.

Visto en: El Blog de Skiper




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