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miércoles 22 septiembre 2021
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Los científicos capturan una imagen detallada de uno de los asteroides más misteriosos del sistema solar

Por Extranotix

Descubierto en 1880, el cuerpo celeste, o más bien su forma extraordinaria, ha desconcertado a los científicos durante décadas.

Las mejores imágenes hasta ahora de un extraño asteroide con forma de hueso de perro llamado Kleopatra han sido tomadas por astrónomos, revelando que la roca es más grande de lo que se pensaba anteriormente.

El asteroide, en su mayoría de metal, orbita el sol entre Marte y Júpiter, y tiene 168 millas de largo por 58 millas de ancho. Las estimaciones anteriores lo sitúan en 134 millas de largo por 58 millas de ancho.

La extraña roca espacial parece un hueso de perro gigante y ha fascinado a los observadores de estrellas desde que fue descubierta por primera vez en 1880 por el astrónomo austríaco Johann Palisa.

Está formado por dos lóbulos conectados por un grueso ‘cuello’, y las nuevas imágenes, capturadas por el Very Large Telescope del Observatorio Europeo Austral en Chile, revelan el extraño asteroide desde diferentes ángulos mientras gira.

Las imágenes fueron tomadas en diferentes momentos entre 2017 y 2019, con un equipo internacional liderado por el Instituto SETI en Mountain View, California procesando las imágenes.

Cleopatra se encuentra a 125 millones de millas de la Tierra en su punto más cercano, lo que significa que su tamaño aparente en el cielo es equivalente a ver una pelota de golf a unas 40 millas de distancia.

El autor principal, el Dr. Franck Marchis, dijo que Kleopatra es verdaderamente un cuerpo único en nuestro Sistema Solar, y las nuevas observaciones ofrecen más detalles sobre su composición.

“La ciencia avanza mucho gracias al estudio de valores atípicos extraños. Creo que Kleopatra es uno de esos y comprender este complejo sistema de asteroides múltiples puede ayudarnos a aprender más sobre nuestro Sistema Solar ”, dijo el Dr. Marchis.

Se cree que Cleopatra es el remanente de una colisión increíblemente violenta entre dos asteroides que no se hicieron añicos ni se dispersaron por completo.

El equipo internacional creó modelos 3D basados ​​en las diversas instantáneas capturadas por el VLT, y encontró que un lóbulo es más grande que el otro.

Un segundo estudio también mostró que la densidad de Kleopatra es de solo 3,4 gramos por centímetro cúbico, en lugar de una estimación anterior de 4,5 gramos.

Esa densidad es la mitad de la del hierro, lo que significa que el extraño asteroide es aproximadamente un tercio menos masivo de lo que se pensaba anteriormente, y las lunas están en una ubicación diferente.

El profesor Miroslav Broz, de la Universidad Charles de Praga, dijo que encontrar que la posición de las lunas estaba mal tenía que resolverse, “porque si las órbitas de las lunas estaban mal, todo estaba mal, incluida la masa de Cleopatra”.

El equipo también descubrió que el asteroide está girando a grandes velocidades, de modo que si fuera más rápido comenzaría a desmoronarse, y cualquier pequeño impacto de otra roca espacial podría enviar guijarros al espacio.

Kleopatra es uno de varias docenas de asteroides cuyo color sugiere que contienen metal debido a su fuerte reflejo de las señales de radar.

Estos objetos alguna vez fueron calentados, derretidos y diferenciados en estructuras que contienen un núcleo, manto y corteza, tanto como se formó la Tierra.

A diferencia de la Tierra, esos asteroides se enfriaron y solidificaron por completo, y muchos sufrieron colisiones masivas que dejaron al descubierto sus núcleos metálicos.

En algunos casos, esas colisiones lanzaron fragmentos que eventualmente chocaron con la Tierra, convirtiéndose en meteoritos de hierro.




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