«La paz social está en gran peligro»: Alemania se está cerrando silenciosamente mientras la crisis energética paraliza la economía

Por ZeroHedge

Hoy temprano escribimos que el propietario más grande de Alemania, Vonovia, había dado el paso sin precedentes de restringir la calefacción por la noche, un anticipo aterrador de lo que le espera a la nación europea «más avanzada» este invierno. Por desgracia, va a empeorar, mucho peor.

Según el FT, Alemania ahora está racionando el agua caliente, atenuando las luces de las calles y cerrando las piscinas a medida que el impacto de su crisis energética comienza a extenderse como la proverbial ola Ice-Nine, desde la industria hasta las oficinas, los centros de ocio y los hogares residenciales.

La razón detrás de la parálisis a cámara lenta de Alemania es bien conocida: el enorme aumento en los precios del gas provocado por la decisión de Rusia el mes pasado de reducir drásticamente los suministros a Alemania ha sumido a la economía más grande de Europa en su peor crisis energética desde la crisis del precio del petróleo de 1973 (ver » Lo que se está desarrollando en Europa en los últimos días es un nuevo gran shock de oferta negativa «)

Con los precios de la electricidad alcanzando niveles nunca antes vistos, los importadores de gas y las empresas de servicios públicos luchan por sobrevivir mientras las facturas de los consumidores se disparan, con algunas advertencias de aumento de la fricción (sin mencionar las infames carretillas llenas de efectivo).

“La situación es más que dramática”, dijo Axel Gedaschko, director de la federación de empresas de vivienda alemanas GdW. “La paz social de Alemania está en grave peligro”.

Desafortunadamente, a medida que aumentan las tensiones por la guerra de Rusia en Ucrania, los funcionarios temen que la situación empeore. El lunes, como informamos la semana pasada, Rusia cerrará su tubería principal a Alemania, Nord Stream 1, por 10 días de mantenimiento programado. Muchos en Berlín temen que nunca vuelva a abrir .

Al comentar sobre el infame día del 22 de julio en que se espera que se reanuden los flujos de gas ruso, Jim Reid de DB escribe que «si bien todos pasamos la mayor parte de nuestro tiempo en el mercado pensando en la Reserva Federal y en una recesión, sospecho que lo que sucede con el gas ruso en H2 es potencialmente una historia aún más grande. Por supuesto, para el 22 de julio es posible que se hayan encontrado piezas y el suministro podría comenzar a normalizarse. Cualquiera que le diga que sabe lo que va a pasar aquí está adivinando, pero como mínimo debería ser un gran punto focal para todos en mercados».

El banco también advierte convenientemente que «si el corte de gas no se resuelve en las próximas semanas, esto conduciría a una ampliación de la interrupción del suministro de energía con efectos materiales iniciales en el crecimiento económico y, por supuesto, una inflación mucho más alta».

Anticipándose al peor de los casos, Alemania dio el mes pasado un paso crucial hacia el racionamiento del gas cuando el ministro de Economía, Robert Habeck, activó la segunda etapa del plan de emergencia de gas del país. “La situación en el mercado del gas es tensa y lamentablemente no podemos garantizar que no vaya a empeorar”, dijo el martes. “Tenemos que estar preparados para que la situación se vuelva crítica”.

Habeck, quien dice que ahora toma duchas más cortas, ha hecho un llamado a la población para que ahorre energía, y los municipios y propietarios han respondido al llamado.

Como informamos esta mañana , Vonovia, el propietario residencial más grande del país, dijo que bajaría la temperatura de la calefacción central de gas de sus inquilinos a 17 °C entre las 11 p. m. y las 6 a. m. Dijo que la medida ahorraría un 8 por ciento en costos de calefacción.

Una asociación de vivienda en la ciudad sajona de Dippoldiswalde, cerca de la frontera checa, dio un paso más esta semana y dijo que estaba racionando el suministro de agua caliente a los inquilinos. A partir de ahora, solo podrán ducharse con agua caliente entre las 4 am y las 8 am, las 11 am y las 1 pm y las 5 pm y las 9 pm.

“Como anunciamos en nuestra junta general, tenemos que ahorrar para el invierno”, dice un aviso en los bloques afectados.

Tales medidas podrían volverse rutinarias en las próximas semanas. Helmut Dedy, director de la Asociación Alemana de Pueblos y Ciudades, dijo que «toda la sociedad» ahora debe reducir su consumo de energía, ahorrando en verano «para que tengamos pisos cálidos en invierno».

“Cada kilovatio-hora que ahorramos ayuda a llenar un poco más el almacenamiento de gas”, dijo mientras apelaba a los ayuntamientos de todo el país para que tomaran medidas de emergencia. Tenía algunas sugerencias: apagar los semáforos por la noche; cerrar el agua caliente en edificios municipales, museos y polideportivos; ajustar los acondicionadores de aire; y dejar de iluminar edificios históricos

Algunos ya han tomado medidas. El distrito de Lahn-Dill, cerca de Frankfurt, cortará el agua caliente en sus 86 escuelas y 60 gimnasios a partir de mediados de septiembre, una medida que espera le permita ahorrar 100.000 euros en costos de energía, y Düsseldorf ha cerrado temporalmente una enorme piscina. complejo, el Münster-Therme. Mientras tanto, Berlín ha bajado el termostato de las piscinas al aire libre, reduciendo su temperatura en 2 grados. En el oeste de Alemania, Colonia está atenuando el alumbrado público al 70 por ciento de su potencia total a partir de las 11 p.m.

Los clientes residenciales también están tomando medidas, reactivando estufas y chimeneas de leña. Se han disparado las ventas de leña, pellets de madera y carbón, así como de bombonas y cartuchos de gas.

No está claro hasta qué punto estas medidas suavizarán el impacto de las facturas de calefacción más altas, que están por las nubes. El GdW dijo que la guerra de Ucrania hará subir los precios de la energía para los consumidores entre un 71 y un 200 por ciento , lo que representará costos anuales adicionales de entre 1000 y 2700 euros para un hogar de una persona y hasta 3800 euros para cuatro personas. en comparación con los niveles de 2021.

Los costos podrían aumentar aún más como resultado de una nueva ley que se abre camino en el parlamento alemán. Esto permitiría al gobierno imponer un impuesto de emergencia a todos los consumidores de gas para repartir el costo de los precios más altos de manera más uniforme. Está diseñado para evitar que los importadores de gas se vuelvan insolventes, un escenario que los ministros temen que podría causar un colapso de todo el sector al estilo de Lehman Brothers. Uniper, el mayor importador de gas ruso en Alemania, ya está en conversaciones con funcionarios sobre un rescate estatal que, según los expertos, podría ascender a 9.000 millones de euros.

Mientras tanto, los consumidores alemanes, tanto industriales como residenciales, están volviendo a East Greduciendo su uso de energía. Un estudio de la Escuela Hertie de Berlín dijo que el consumo de gas industrial cayó un 11 % en marzo y abril de este año, en comparación con el mismo período de 2021, y un 6 % en los hogares privados.

Se necesita hacer mucho más, dijo Lion Hirth, uno de los coautores del estudio. “Desafortunadamente, la caída en la demanda que hemos visto hasta ahora está lejos de ser suficiente para cerrar completamente la brecha de suministro que nos amenaza este invierno”, dijo. En su llamamiento a los municipios de Alemania esta semana, Dedy hizo un comentario similar. “La situación es muy grave”, dijo. “Ya está claro que vamos a tener que salir de nuestra zona de confort”.

Esperemos que al salir de la «zona de confort» Alemania no entre en la «zona de guerra» – tradicionalmente no es un final feliz para Europa cuando eso sucede…