Cómo Sri Lanka está siendo arrastrada al conflicto entre Estados Unidos y China

Escrito por Vijay Prashad a través de Consortium News

Visto en: ZeroHedge

El 9 de julio, imágenes notables flotaron en las redes sociales desde Colombo, la capital de Sri Lanka. Miles de personas se precipitaron al palacio presidencial y expulsaron al expresidente Gotabaya Rajapaksa, obligándolo a huir a Singapur.

A principios de mayo, el hermano de Gotabaya, Mahinda, también expresidente, renunció a su cargo de primer ministro y huyó con su familia a la base naval de Sri Lanka en Trincomalee. La cruda ira del público hacia la familia Rajapaksa ya no pudo contenerse y los tentáculos de los Rajapaksa, que habían atrapado al estado durante años, fueron retirados. Ahora, casi un mes después, quedan sentimientos residuales de las protestas , pero no han tenido un impacto significativo .

El nuevo cuidador de Sri Lanka, el presidente Ranil Wickremesinghe,  extendió  el estado de emergencia y ordenó a las fuerzas de seguridad que desmantelaran el sitio de protesta de Galle Face Green Park (conocido como Gotagogama). El ascenso de Wickremesinghe a la presidencia revela mucho sobre la debilidad del movimiento de protesta en esta nación de 22 millones de habitantes y la fuerza de la clase dominante de Sri Lanka. En el Parlamento, el Partido Nacional Unido de Wickremesinghe tiene solo un escaño, el suyo, que perdió en 2020. Sin embargo, ha sido el primer ministro de seis gobiernos intermitentemente desde 1993 hasta la actualidad , sin completar nunca un mandato completo en el cargo, pero sosteniendo con éxito las riendas en nombre de la clase dominante, no obstante.

Esta vez, Wickremesinghe llegó al poder a través de Sri Lanka Podujana Peramuna (Frente Popular de Sri Lanka) de los Rajapaksas, que utilizó a sus 114 parlamentarios (en un Parlamento de 225 personas) para respaldar su instalación en el cargo más alto del país. En otras palabras, aunque la familia Rajapaksa renunció formalmente, su poder, en nombre de los dueños del país, está intacto .

Las personas que se reunieron en Galle Face Green Park y otras áreas de Sri Lanka se amotinaron porque la situación económica en la isla se había vuelto intolerable. La situación era tan mala que, en marzo, el gobierno tuvo que  cancelar  los exámenes escolares por falta de papel . Los precios  se dispararon , con el arroz, un alimento básico importante, que se disparó de 80 rupias de Sri Lanka (LKR) a 500 LKR, como resultado de las dificultades de producción debido a la escasez de electricidad, combustible y fertilizantes. La mayor parte del país (excepto las  zonas francas ) experimentó apagones durante al menos la mitad de cada día.

Desde que Sri Lanka obtuvo su independencia de Gran Bretaña en 1948, su clase dominante ha enfrentado crisis tras crisis definidas por la dependencia económica de las exportaciones agrícolas, principalmente de caucho, té y, en menor medida, prendas de vestir. Estas crisis, particularmente en 1953 y 1971, llevaron a la caída de los gobiernos. En 1977, las élites  liberalizaron  la economía al reducir los controles de precios y los subsidios a los alimentos y permitir que los bancos extranjeros y la inversión extranjera directa operaran en gran medida sin regulaciones.

Establecieron  la  Comisión Económica del Gran Colombo en 1978 para hacerse cargo efectivamente de la gestión económica del país fuera del control democrático . Una consecuencia de estos arreglos neoliberales fue el aumento de la deuda nacional, que ha oscilado pero nunca entró en territorio seguro. Una baja tasa de crecimiento junto con el hábito de emitir bonos soberanos internacionales para pagar viejos préstamos ha socavado cualquier posibilidad de estabilización económica. En diciembre de 2020, S&P Global Ratings  rebajó  la calificación crediticia soberana a largo plazo de Sri Lanka de B-/B a CCC+/C, la calificación más baja antes de D o estado de “incumplimiento”.

La clase dominante de Sri Lanka no ha podido, o quizás no ha querido, reducir su dependencia de los compradores extranjeros de sus productos de bajo valor, así como de los prestamistas extranjeros que subvencionan su deuda. Además, en las últimas décadas, al menos desde los horribles disturbios de Colombo en 1983, la clase élite de Sri Lanka ha aumentado el gasto militar , utilizando estas fuerzas para llevar a cabo una terrible  matanza  de la minoría tamil.

El presupuesto del país para 2022  asigna  un 12,3 por ciento sustancial al ejército. Si miras el  número  de militares en relación con la población, Sri Lanka (1,46 por ciento) sigue a Israel, el más alto del mundo (2 por ciento), y hay  un soldado por cada seis civiles  en las provincias del norte y este de la isla, donde un reside una importante comunidad tamil. Este tipo de gasto, un enorme lastre para el gasto público y la vida social, permite la militarización de la sociedad de Sri Lanka.

Los autores de la considerable deuda nacional son muchos, pero la mayor parte de la responsabilidad seguramente debe recaer en la clase dominante y el Fondo Monetario Internacional . Desde 1965, Sri Lanka ha  buscado  asistencia del FMI 16 veces. Durante la profundidad de la crisis actual, en marzo de 2022, el directorio ejecutivo del FMI  propuso  que Sri Lanka aumentara el impuesto sobre la renta, vendiera las empresas públicas y recortara los subsidios a la energía.

Tres meses más tarde, después de que las convulsiones económicas resultantes crearan una grave crisis política, la visita del personal técnico del FMI a Colombo concluyó con  llamados  a realizar más “reformas”, principalmente en el mismo sentido de la privatización. La embajadora estadounidense Julie Chang se reunió con el presidente Wickremesinghe y el primer ministro Dinesh Gunawardena para  ayudar  en las “negociaciones con el FMI”. Ni siquiera hubo una pizca de preocupación por el estado de emergencia y la represión política.

Estas reuniones muestran hasta qué punto Sri Lanka se ha visto arrastrada a la guerra híbrida impuesta por Estados Unidos contra China, cuyas inversiones se han exagerado para desviar la culpa de la crisis de la deuda del país de los líderes de Sri Lanka y el FMI.

Los datos oficiales indican que solo el 10 por ciento de la deuda externa de Sri Lanka se  debe  a entidades chinas, mientras que el 47 por ciento está  en manos  de bancos y compañías de inversión  occidentales  como BlackRock, JP Morgan Chase y Prudential (Estados Unidos), así como Ashmore Group y HSBC (Gran Bretaña) y UBS (Suiza).

A pesar de esto, el  FMI  y  USAID , utilizando un lenguaje similar, insisten continuamente en que la renegociación de la deuda de Sri Lanka con China es clave . Sin embargo, las acusaciones maliciosas de que China está llevando a cabo una “diplomacia trampa de la deuda” no resisten el escrutinio, como muestra una investigación  publicada  en  The Atlantic .

Wickremasinghe se sienta en la Casa del Presidente con una agenda fallida. Él es un ferviente creyente en el proyecto de Washington, ansioso por firmar un Acuerdo sobre el Estado de las Fuerzas con los EE. UU. para construir una base militar, y estaba listo para que Sri Lanka se  uniera a la Millennium Challenge Corporation (MCC)  de Washington   con una subvención de $ 480 millones.

Sin embargo, una de las razones por las que el partido de Wickremasinghe fue eliminado en las últimas elecciones fue la profunda  resistencia del electorado  a ambas políticas. Están diseñados para atraer a Sri Lanka a una alianza anti-China que secaría   la inversión china necesaria . Muchos habitantes de Sri Lanka entienden que no deben verse arrastrados a la escalada del conflicto entre EE. UU. y China, al igual que deben curarse las viejas, pero crudas, heridas étnicas en su país.

Hace una década, mi amiga Malathi De Alwis (1963–2021), profesora de la Universidad de Colombo,  recopiló  poesía escrita por mujeres de Sri Lanka. Mientras leía la colección, me llamaron la atención las palabras de Seetha Ranjani en 1987. En memoria de Malathi, y uniéndome a las esperanzas de Ranjani, he aquí un extracto del poema “El sueño de la paz”.

Quizás nuestros campos devastados por el fuego aún sean valiosos
Quizás nuestras casas ahora en ruinas puedan reconstruirse
Tan buenas como nuevas o mejores
Quizás la paz también se pueda importar, como un paquete

Pero, ¿puede algo borrar el dolor causado por la guerra?
Mira entre las ruinas: ladrillo a ladrillo
Manos humanas trabajaron duro para construir ese hogar
Tamiza los escombros con tus ojos curiosos
El futuro de nuestros hijos se incendió allí

¿Se puede poner un valor al trabajo perdido?
¿Se puede dar vida a vidas destruidas?
¿Se pueden reconstruir las extremidades mutiladas?
¿Se pueden remodelar las mentes de los niños nacidos y no nacidos?

Morimos –
y muriendo,
Nacimos de nuevo
Lloramos
y lloramos,
Aprendimos a sonreír de nuevo
Y ahora –
Ya no buscamos la compañía de amigos
que lloran cuando lo hacemos.
En cambio, buscamos un mundo
en el que podamos encontrar la risa juntos.