Las enormes tormentas solares que se avecinan podrían destruir muchos satélites, advierte un científico del gobierno de EE. UU.

Por Nikolái Atanasova

Visto en: Activist Post

Una nueva era del clima espacial está a punto de sacudir nuestro mundo , y probablemente destruya muchos satélites en los próximos cinco años, según el experto en tormentas solares Tzu-Wei Fang, científico espacial del Centro de Predicción del Clima Espacial (SWPC) de la NOAA.

“Lo que hayas experimentado en los últimos dos años no importa”, dijo Fang a la multitud el lunes (8 de agosto) en la 36ª Conferencia de Pequeños Satélites en Logan, Utah.

“Lo que aprendiste en los últimos dos años no se aplicará en los próximos cinco años” , agregó.

Un nuevo ciclo de actividad solar es mucho más fuerte de lo previsto y ya está presentando problemas importantes para los operadores de satélites que intentan mantener su nave espacial en órbita manteniendo la funcionalidad.

Las tormentas solares pueden destruir satélites con facilidad .

Un aumento en la actividad solar correrá el riesgo de dañar o interrumpir las naves espaciales. Crédito: NASA

Durante un panel de discusión organizado por la Fundación Mundo Seguro esta semana, Fang advirtió a la audiencia que la tormenta solar de febrero, que fue responsable de la destrucción de docenas de satélites SpaceX Starlink recién lanzados, era solo la punta del iceberg .

“Esa tormenta fue en realidad una tormenta menor en nuestro catálogo” , dijo. “No es una gran tormenta”.

Un efecto del aumento de la actividad del clima espacial que experimentará el mundo durante este nuevo ciclo solar es una mayor cantidad de arrastre sobre los satélites a medida que las enormes tormentas solares calientan y expanden la atmósfera superior, aumentando su densidad.

Esto se demostró en febrero cuando una tormenta solar provocó que 38 de los 49 satélites SpaceX Starlink recién lanzados volvieran a entrar en la atmósfera. Los propulsores de las naves espaciales no pudieron superar la mayor resistencia atmosférica generada por la tormenta solar, por lo que los satélites cayeron a la atmósfera y fueron destruidos.

El SWPC ha estado colaborando con SpaceX para investigar la ocurrencia antes mencionada y determinar, entre otras cosas, cómo los modelos del clima espacial pueden predecir con mayor precisión las circunstancias atmosféricas y las tormentas solares que pueden destruir los satélites.

En un futuro próximo se publicará en una revista un artículo que proporcione un resumen de esos hallazgos.

Este nuevo ciclo de tormentas solares, llamado Ciclo Solar 25 por los científicos espaciales, sigue a un período de 11 años que fue relativamente tranquilo. Durante ese tiempo, se lanzaron muchos más satélites que nunca.

Según científicos espaciales como Fang, este tipo de coordinación de datos entre SpaceX y SWPC es extremadamente importante porque la mayoría de los técnicos de satélites existentes probablemente no estén preparados para las enormes tormentas solares que se avecinan .

Los operadores de satélites no pueden simplemente ignorar las consecuencias de las tormentas solares.

“Es muy importante que todos seamos conscientes del impacto del entorno espacial, cómo su satélite mitigará este entorno de radiación y cómo mitigará los efectos de arrastre” , dijo.

Para empeorar las cosas, la fuerza del Ciclo Solar 25 ya se está moviendo en una dirección que es significativamente más fuerte de lo que se anticipó, y no alcanzará su punto máximo hasta mediados de esta década.

Una tormenta solar lo suficientemente fuerte es incluso capaz de destruir Internet y los teléfonos inteligentes .

“Si miras el comienzo de este año, las cosas están muy locas. Hemos tenido una erupción solar casi todas las semanas”, advirtió Fang. Debido a que el ciclo solar 25 tiene una tendencia superior a la prevista, existe una mayor probabilidad de que se produzcan más tormentas solares enormes en los próximos años.

“Ya estamos mucho más allá de lo que predijimos en este momento ”, advirtió.