Un estado de vigilancia distópico está surgiendo en la India

Por Aparajita Ghosh

Visto en: Activist Post

Unos meses después de que Narendra Modi fuera reelegido en 2019, el Parlamento de la India aprobó un proyecto de ley discriminatorio que otorga la ciudadanía a los refugiados de seis comunidades religiosas minoritarias, excepto a los musulmanes de los países vecinos de Pakistán, Afganistán y Bangladesh.

Tras la controversia, estallaron una serie de protestas en todo el país . La ciudad capital de Delhi fue testigo de espantosos disturbios comunales , ya que los miembros de la comunidad musulmana minoritaria fueron atacados por grupos de extrema derecha que se manifestaron en apoyo del proyecto de ley. 

Para identificar a los presuntos “ despertadores y malhechores ”, incluidos los manifestantes, los funcionarios encargados de hacer cumplir la ley reconocieron haber usado lo que llamaron el Sistema Automatizado de Reconocimiento Facial . 

Esta nueva herramienta permite la detección manual que puede identificar a las personas en función de características físicas como la raza, el género y la edad y vincular los detalles con documentos oficiales preexistentes como pasaportes, licencias de conducir e identificaciones de votantes, creando una base de datos que ayudó a la policía.arrestar a miles de presuntos alborotadores .

El uso del reconocimiento facial había sido sancionado inicialmente por el tribunal supremo de la India en 2018 para rastrear a casi 3.000 niños desaparecidos en la capital. Sin embargo, las autoridades han ampliado de forma gradual e ilegal el uso de esta tecnología para frenar la disidencia en los últimos años. Se desplegó para vigilar al menos tres manifestaciones importantes en ausencia de una ley de protección de datos en India.

“Hoy no existe remedio para la violación de muchos derechos digitales que surgen de la recopilación y el procesamiento expansivos de datos personales para los indios”, afirma el grupo de defensa de los derechos digitales Internet Freedom Foundation, o IFF. “El vacío legal existente en materia de protección de datos presagia un estado orwelliano y es claramente una vulneración del derecho fundamental a la privacidad”.

A lo largo de los años, IFF ha presentado múltiples solicitudes de derecho a la información en la Comisión Central de Información en relación con la vigilancia masiva. Anushka Jain, asesora asociada de políticas de vigilancia y transparencia de la organización, recibió una respuesta a una demanda legal que cuestionaba la precisión de la tecnología. Afirmó que la policía de Delhi consideró cualquier resultado que mostrara más del 80 por ciento de similitud como una coincidencia positiva para apuntar a los alborotadores acusados.

Anteriormente, los agentes de la ley informaron que la tasa de precisión de la tecnología era del 2 por ciento . Un año después, el número se redujo en un porcentaje y no pudo distinguir a las personas por su género. Posteriormente, Jain alertó sobre el “efecto paralizador” que tendrá la polémica tecnología sobre los derechos de los ciudadanos.

Aunque el tribunal declaró que la privacidad es un derecho fundamental inalienable, el gobierno de Modi está utilizando varias tecnologías de vigilancia, como el mapeo de drones, las huellas dactilares de ADN, el análisis de video y la ubicación geográfica para realizar investigaciones “libres y justas” durante las protestas.

De los más de 1,5 millones de cámaras de CCTV instaladas en 15 ciudades indias, Hyderabad y Chennai se encuentran entre las ciudades más vigiladas, con 375 000 y 280 000 cámaras instaladas respectivamente. Según la firma de investigación de ciberseguridad Comparitech, Delhi, con casi 1500  cámaras instaladas por milla cuadrada , es la ciudad más vigilada del mundo fuera de China.

En agosto, las autoridades desarrollaron un “ Sistema de reconocimiento facial oculto ” adicional para que las fuerzas armadas identifiquen a las personas a través de máscaras faciales. El estado tiene la intención de expandir su uso en lugares públicos, lo que aumentará el riesgo de vigilancia de datos intrusiva en el país. A medida que se continúa construyendo el sistema de vigilancia de reconocimiento facial más grande del mundo , India planea construir una base de datos centralizada que amenaza la privacidad de los ciudadanos.

Vigilancia dirigida

En 2020, India fue testigo de la protesta más grande del mundo , cuando las autoridades aprobaron tres controvertidas leyes agrícolas que llevaron a agricultores de varios estados a las fronteras de Delhi. La manifestación continuó durante casi un año y, según los informes, fue secuestrada el 26 de enero de 2021 durante una manifestación de tractores en el histórico Fuerte Rojo que tomó un giro violento. Durante el período, la policía de Delhi afirmó usar sistemas de vigilancia como tecnología de reconocimiento facial y mapeo de drones para rastrear a los manifestantes en el lugar.

Harinder Happy, miembro de IT Cell, que brindó apoyo técnico y contrarrestó la información errónea en la protesta de los agricultores, dice que casi nadie sabía que las autoridades utilizaron tecnología de reconocimiento facial desde el comienzo de la protesta para atacar a manifestantes individuales.

“Es un esfuerzo colectivo para frenar los derechos democráticos de los ciudadanos y arrinconar la disidencia”, dijo Happy. “No podemos luchar contra ellos [las autoridades] por motivos técnicos, pero luchamos creando plataformas en varios sitios web de redes sociales y llevamos a cabo campañas de concienciación. Contrarrestamos las narrativas del gobierno y de los medios progubernamentales”.

Según IFF, actualmente hay al menos 124 proyectos de reconocimiento facial en curso que las autoridades están desarrollando y desplegando y que pueden causar daños irreversibles.

Un lugar que India ha estado monitoreando constantemente con drones es Cachemira densamente militarizada. Después de que la región del Himalaya fuera despojada de su estatus autónomo especial en agosto de 2019, el valle fue puesto bajo bloqueo total, que se extendió una vez que golpeó la pandemia. En diciembre, la administración de Modi anunció nuevos planes para implementar un sistema de reconocimiento facial e instalar cerca de 300 cámaras de circuito cerrado de televisión en la capital de verano de Srinagar para “ prevenir y prevenir ataques ” contra las fuerzas de seguridad por parte de militantes.

Trae la prohibición

Con el surgimiento del Partido Bharatiya Janata en 2014, la administración de extrema derecha propagó el supremacismo hindú que profundizó la polarización religiosa en el país. La comunidad musulmana minoritaria, que constituye el 14 por ciento de la población, se enfrenta a discriminación , detenciones arbitrarias y demolición de sus viviendas por criticar a las autoridades. A pesar de la condena de organizaciones internacionales, como Human Rights Watch y Amnistía Internacional , el acoso continúa.

SQ Masood, un destacado activista musulmán que ha estado luchando por los derechos humanos básicos de los ciudadanos en la ciudad de Hyderabad, fue detenido al azar por la policía estatal una noche de mayo de 2021. Le tomaron fotografías policiales en su tableta portátil sin su consentimiento. Cuando más tarde pasó por un barrio musulmán en un vehículo de dos ruedas, vio a una docena de policías apostados para realizar la misma tarea con otros ciclistas.

“Esta es una vigilancia policial excesiva y viola nuestro derecho a la privacidad”, dijo Masood. La policía “está utilizando en gran medida la tecnología contra las comunidades analfabetas, marginadas y minoritarias. Es una tendencia mundial”.

En diciembre, Masood presentó una demanda con el respaldo legal de IFF contra el comisionado de policía y el estado de Telangana para detener el uso de la tecnología de reconocimiento facial. Al no recibir respuesta, investigó qué pasaría con su fotografía y se enteró del uso ilegal de la tecnología , como identificar a los votantes en los colegios electorales y brindar servicios esenciales a los pobres.

“¿Cómo abordarán las autoridades nuestros derechos fundamentales, que están siendo violados a plena luz del día mientras toman fotografías y las almacenan?” preguntó Masood. “No podemos detener esto, pero estamos pidiendo responsabilidad al estado”.

Meses después, Amnistía Internacional declaró que Hyderabad se estaba convirtiendo en una “ ciudad vigilada ”. En asociación con IFF y la organización internacional de derechos humanos Article 19, Amnistía lanzó una campaña llamada » Prohibir el escaneo » para detener el uso de la tecnología de reconocimiento facial. 

Las organizaciones sin fines de lucro eligieron dos barrios de la ciudad como muestra para mapear la presencia de cámaras de circuito cerrado de televisión en el exterior. Descubrieron que casi el 50 por ciento de estas áreas están bajo vigilancia. 

Además, la ciudad ha estado construyendo un Centro de Comando y Control , o CCC, que supuestamente procesará datos de 600,000 cámaras de circuito cerrado de televisión a la vez y se vinculará a la base de datos de la policía estatal preexistente.

Una captura de pantalla que muestra el alcance de la vigilancia por CCTV en dos vecindarios de Hyderabad. (Amnistía Internacional)

“La tecnología de reconocimiento facial puede rastrear quién eres, adónde vas, qué haces y a quién conoces”, dijo el director ejecutivo de Article 19, Quinn McKew. “Amenaza los derechos humanos, incluido el derecho a la privacidad, y pone en riesgo a algunos de los más vulnerables de la sociedad. La construcción del CCC tiene consecuencias escalofriantes para el derecho a la libertad de expresión y reunión”.

Como parte de su trabajo en el Proyecto Panoptic de IFF, un rastreador de sistema de reconocimiento facial, Jain escribió a las autoridades sobre las crecientes preocupaciones sobre la seguridad y privacidad de los datos de los ciudadanos. Les pidió que abordaran los problemas actuales relacionados con el uso de la tecnología de reconocimiento facial y consultaran a expertos en privacidad sobre cómo afecta los derechos fundamentales.

En una carta al Comité Parlamentario de la India, el IFF declaró que el uso ilegal de la herramienta de vigilancia podría afectar a los marginados debido a la creciente desigualdad en la India. 

“Los llamados a una prohibición total han ido cobrando impulso debido al temor de que el uso del reconocimiento facial por parte de la policía y las agencias de seguridad/inteligencia no solo conduzca a la violación de los derechos a la privacidad y la libertad de expresión, sino que también conduzca a la violación de los derechos humanos. violaciones al ayudar a aumentar el sesgo sistémico contra las comunidades ya marginadas”, decía la carta.

Datos desprotegidos

En abril se aprobó el Proyecto de Ley de Identificación de Procedimientos Penales , que permite a los organismos encargados de hacer cumplir la ley recopilar datos confidenciales como escáneres de retina, huellas dactilares, huellas de pies, huellas de palmas, firmas y muestras físicas y biológicas no especificadas que pueden almacenarse, compartirse o difundirse durante un máximo de 75 años

“No es que la policía quiera poner a mucha gente en la cárcel, no tienen la capacidad”, dijo Srinivas Kodali, un investigador de derechos digitales Srinivas Kodali, en una entrevista con la BBC. “Pero lo que quieren hacer es ponerte bajo vigilancia, [y controlar] lo que estás haciendo. El proyecto de ley ahora otorga este poder a todos los agentes de la calle”.

A medida que se implementa la ley intrusiva, los críticos temen el surgimiento de un “ estado de vigilancia distópico ”. Si bien faculta a los organismos encargados de hacer cumplir la ley para abusar de las libertades civiles que están garantizadas por la Constitución india, a los grupos de derechos humanos les preocupa que afecte negativamente a los disidentes, incluidos los defensores de los derechos humanos.

“Cualquier recopilación de datos en ausencia de una ley de protección de datos es dañina”, dijo Jain. “Solo generará temor entre los manifestantes sobre si se revelarán sus identidades y hará que se cuestionen unirse a la protesta”.

Especialmente cuando se acusa al gobierno de piratear los teléfonos inteligentes de los disidentes y se propone poner las plataformas de mensajería encriptada bajo un marco legal como parte de su «vigilancia legal», India tiene una gran necesidad de una ley de protección de datos de la que actualmente carece.

El 3 de agosto, cuando se retiró el proyecto de ley , el Comité Parlamentario Conjunto justificó la medida señalando varias lagunas que permitían que los datos de los ciudadanos se procesaran sin consentimiento. Sin embargo, los críticos no lo encontraron convincente. Al mismo tiempo, las autoridades han afirmado que introducirán una nueva legislación que considerará los derechos fundamentales, pero los detalles del proyecto de ley aún no han sido revelados.

Mientras que las principales empresas como Amazon y Zoom han sido multadas con 850,6 millones de dólares y 85 millones de dólares, respectivamente, por infringir las leyes de protección de datos de la Unión Europea y los EE. UU., India está esperando su nueva ley.

En respuesta a la proliferación global de esta tecnología, los manifestantes han adaptado varias tácticas, como el uso de láser y el uso de maquillaje asimétrico , para evitar el seguimiento. Sin embargo, en India, a los manifestantes les resulta prácticamente imposible proteger su identidad cuando están constantemente rodeados por numerosos sistemas de vigilancia.

“Incluso cuando usaba una máscara facial, ellos [la policía] me pidieron que me la quitara”, dijo Masood. “Es difícil proteger nuestras identidades. No podemos luchar contra las tecnologías de vigilancia como el reconocimiento facial, las cámaras de circuito cerrado de televisión y los algoritmos basados ​​en IA que están utilizando”.

El uso extensivo y autoritario del reconocimiento facial durante las manifestaciones ha dado lugar a detenciones arbitrarias , vigilancia ilegal y violación de la privacidad de los disidentes . Mientras que al menos 13 ciudades en los EE. UU. han prohibido el uso del reconocimiento facial , las autoridades indias van en la dirección opuesta: expandir lo que ya es uno de los sistemas de vigilancia más grandes del mundo.

“No tenemos ninguna protección específica en esta era digital contra la digitalización de bases de datos y su circulación ilegal”, dijo Masood. “Es hora de que exijamos una ley de privacidad”.

Fuente: Librar la no violencia a través de Truth Unmuted