Por Mong Palatino

Los grupos de medios han recordado a las autoridades malasias su compromiso de defender la libertad de expresión después de que varios sitios web de noticias hayan sido bloqueados en los últimos dos meses.

El sitio web de noticias MalaysiaNow estuvo inaccesible durante dos días en junio. El sitio web de UtusanTV fue bloqueado el 7 de agosto, unos días antes de las elecciones estatales. Malaysia Today y un blog dirigido por el ex diputado Wee Choo Keong también fueron bloqueados en agosto. El sitio web de noticias TV Pertiwi fue bloqueado después de que el medio de comunicación se negara a eliminar varios videos calificados por las autoridades como inapropiados.

El bloqueo de estos sitios web está vinculado a las directivas emitidas por la Comisión de Comunicaciones y Multimedia de Malasia (MCMC), que anteriormente advirtió que prohibiría contenidos incendiarios sobre raza, religión y realeza antes de las elecciones estatales.

TV Pertiwi dijo que se negó a cumplir con la orden de MCMC después de que este último no citara el contenido objetable de los videos marcados por la agencia para su eliminación.

TV Pertiwi cree que el público tiene derecho a recibir información y noticias equilibradas, imparciales y objetivas sobre los acontecimientos que ocurren en la sociedad y el país, sin estar vinculados a ninguna tendencia política partidista.

Además, la libertad de los medios de comunicación y la expresión de opiniones o puntos de vista diferentes deben celebrarse como elementos fundamentales de los derechos humanos y como un sello distintivo de la práctica democrática en el camino progresivo hacia una ciudadanía informada y conocedora.

El 29 de agosto, varios editores de alto nivel publicaron una declaración conjunta instando al gobierno a dejar de jugar al “Gran Hermano” ante los medios.

Lo que es más preocupante es el hecho de que gran parte del contenido llamado “ofensivo” son meros informes y artículos de opinión considerados críticos con el gobierno.

El gobierno actual llegó al poder con la promesa de permitir un libre flujo de información y una prensa libre y vibrante.

Las quejas de los profesionales de los medios de comunicación sobre el bloqueo de sus sitios van en aumento. Se trata de una tendencia nociva que debe detenerse inmediatamente.

Creemos que el organismo regulador tiene otras prioridades, por lo que bloquear sitios web no es una de ellas.

Gerakan Media Merdeka, un organismo de vigilancia de la libertad de prensa, afirmó que “cualquier forma de noticias u opiniones legítimas en línea claramente no debería estar sujeta a tal censura”. La red de la sociedad civil Bersih señaló los peligros de suprimir información.

Si se considera que la represión está impulsada por cálculos partidistas, las voces reprimidas sólo se harán más fuertes en corrientes subterráneas, lo que representará un mayor peligro para la inclusión y la estabilidad.

Una piedra angular clave de la democracia es el acceso libre y justo a los medios públicos por parte de todos los partidos políticos, pero lamentablemente Malasia nunca ha sido testigo de un juego tan limpio durante nuestras elecciones.

En respuesta, el MCMC insistió en que el bloqueo de algunos sitios web “no tenía como objetivo reprimir la libertad de prensa, sino garantizar que la información se difunda de manera responsable y sin la difusión de calumnias o desinformación”. La Comisión añadió :

Se ha descubierto que algunos medios de noticias difunden intencionalmente información engañosa o publican contenido inexacto, lo que puede dañar la armonía de la comunidad.

Con la gran cantidad de información disponible en línea, resulta difícil distinguir entre realidad y ficción. Esto plantea una amenaza importante a la armonía social, ya que puede propagarse fácilmente información engañosa y crear narrativas falsas.

El MCMC aseguró a los medios que está abierto al diálogo “para abordar inquietudes y cuestiones relacionadas con la libertad de expresión”.

Zaid Malek, director de Lawyers for Liberty, advirtió contra la afirmación de MCMC de que el bloqueo de sitios web de noticias está justificado:

Censurar el discurso y las noticias como “noticias falsas” sofocará el discurso sobre temas de importancia pública por temor a ser procesado, haciendo que el derecho a la libertad de expresión sea inútil. Permitir que el gobierno dicte la “verdad” les permitiría enterrar cualquier noticia que considere políticamente desfavorable.

Fuente: Global Voices

Visto en: Activist Post

Mong es un activista y ex miembro de la Cámara de Representantes de Filipinas durante dos mandatos. Blogs desde 2004 en Mongster’s Nest . Se unió a Global Voices en 2006.

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