Rickards: «Estamos en el precipicio»

Escrito por James Rickards a través de DailyReckoning.com

Visto en: ZeroHedge

No creo que mucha gente comprenda la enormidad de la crisis alimentaria mundial que enfrentaremos en los próximos meses. Pero el mundo podría estar al borde de una crisis humanitaria masiva. Sumerjámonos en…

El colapso de la cadena de suministro precedió a la guerra en Ucrania, pero la guerra solo ha intensificado los problemas. Puedes verlo con tus propios ojos cuando entras en un supermercado y encuentras largas extensiones de estantes vacíos en tiendas que solían estar repletas de alimentos y otras mercancías.

Incluso los bienes que están disponibles, como la gasolina, se venden a precios mucho más altos. Los precios de la gasolina (y el diésel, que es fundamental para el transporte de mercancías) se han más que duplicado en los últimos nueve meses. Todo esto está claro. La pregunta es ¿empeorará a partir de aquí?

Por desgracia, la respuesta es sí.

Bob Unanue es el CEO de Goya Foods, que es uno de los distribuidores de alimentos más grandes del mundo. Pocas personas están mejor posicionadas para evaluar la situación alimentaria mundial que Unanue, que se ocupa de las entregas de alimentos crudos por un lado y de los clientes minoristas por el otro.

Unanue advierte ahora: “Estamos al borde de una crisis alimentaria mundial”. Se cita a otros expertos haciendo un comentario similar. Eso no es hipérbole o alarmismo, sino un análisis serio. Este es el por qué…

29% de todas las exportaciones de trigo en peligro

En el hemisferio norte, la temporada de siembra para 2022 está muy avanzada. Los cultivos se sembraron (o no) en marzo y abril. En base a eso, ya puede formar estimaciones de la producción de los próximos septiembre y octubre durante la temporada de cosecha (sujeto a cierta variabilidad basada en el clima y otros factores).

Las siembras han estado muy por debajo de lo normal en 2022, ya sea debido a la falta de fertilizantes o a costos mucho más altos de fertilizantes donde los agricultores simplemente optaron por sembrar menos. Esta escasez predecible se suma a la escasez mucho mayor debido al hecho de que la producción rusa está sancionada y la producción ucraniana es inexistente porque está en guerra.

Rusia y Ucrania juntas representan el 29% del trigo mundial y el 19% de las exportaciones mundiales de maíz.

Rusia y Ucrania juntos producen el 29% de todas las exportaciones de trigo en el mundo. Eso no significa que cultiven el 29% del trigo del mundo. Es decir, cultivan el 29% de las exportaciones de trigo.

Estados Unidos, Australia, Canadá y otros cultivan mucho trigo, pero ellos mismos consumen la mayor parte. Exportan relativamente poco. Es importante destacar que no se lo comen simplemente. Se lo dan de comer a sus animales de granja. La gente no suele hacer la conexión entre los cereales y los productos animales, pero es fundamental.

Muchos países obtienen entre el 70% y el 100% de sus cereales de Rusia, Ucrania o ambos. Líbano obtiene el 100%. Egipto supera el 70%. Kenia, Sudán, Somalia, muchos países de África central y Jordania y otros países del Medio Oriente reciben gran parte de su grano de Rusia o Ucrania.

Sin plantar, sin cultivos

Pero es peor que eso porque no solo muchas exportaciones ucranianas están cerradas ahora, sino que la temporada de siembra casi ha terminado. Y no obtendrá ningún grano en octubre si no lo sembró en abril o mayo. Y no lo hicieron por razones obvias.

Lo que eso significa es que usted proyecta hacia octubre, noviembre, diciembre de este año, esos países que mencioné no podrán obtener sus suministros de granos. Simplemente no habrá ninguno, o se reducirán considerablemente. La población combinada de los países que obtienen entre el 70 % y el 100 % de sus importaciones de Rusia o Ucrania es de 700 millones de personas.

Eso es el 10% de la población mundial. Así que estás viendo una hambruna masiva. Estás ante una crisis humanitaria de proporciones sin precedentes, probablemente la peor desde la Peste Negra del siglo XIV. Eso se avecina, incluso si la mayoría de la gente no puede verlo venir o comprender completamente las profundidades de la crisis que se avecina.

En resumen, ahora sabemos lo suficiente como para predecir precios mucho más altos, estantes vacíos y, en algunos casos, hambrunas masivas en el cuarto trimestre de este año y más allá.

Más allá del aspecto humanitario de la escasez de alimentos que se avecina, también existen ramificaciones sociales y geopolíticas potencialmente graves.

¿Otra primavera árabe?

Recuerdas la “primavera árabe” que comenzó en 2010. Comenzó en Túnez y se extendió desde allí. Bueno, fue provocado por una crisis alimentaria. Había escasez de trigo, lo que desencadenó las protestas.

Había problemas de fondo en estas sociedades, pero una crisis alimentaria fue el catalizador de las protestas.

Ahora, muchos países más pobres en el Medio Oriente y África enfrentan una crisis mucho mayor a medida que el impacto de la escasez se manifiesta a finales de este año y hasta el próximo. ¿Veremos aún más malestar social que en 2011?

Es muy posible, y podría ser incluso más desestabilizador que la Primavera Árabe. También podríamos ver olas de migración masiva desde África y Medio Oriente a medida que personas desesperadas y hambrientas huyen de sus países de origen.

Europa soportó una ola de inmigración masiva en 2015. Muchos inmigrantes intentaban huir de la guerra en Siria, pero había una gran cantidad de personas que no se vieron afectadas por la guerra. Solo buscaban una vida mejor en los estados de bienestar de Europa.

La hambruna masiva podría desencadenar una migración aún mayor, lo que plantearía a Europa enormes desafíos.

Estados Unidos también podría presenciar otra ola de migración en la frontera sur, que actualmente está siendo inundada por migrantes. Una crisis alimentaria global podría hacer que los números se disparen hasta límites incontrolables.

¿Qué pasa si la guerra se prolonga?

¿Y si la guerra en Ucrania se prolonga hasta bien entrado el próximo año? La temporada de cultivo del próximo año también se vería interrumpida y la escasez podría extenderse hasta fines de 2023 y más allá.

Bueno, tal vez algunos argumentarían que otras naciones podrían tomar el relevo y cultivar granos adicionales. Eso está bien en teoría, pero no es tan simple.

Rusia es el mayor exportador de fertilizantes y las sanciones están cortando el suministro. Muchos agricultores no pueden obtener fertilizantes en absoluto, y los que pueden están pagando entre el doble y el triple del precio del año pasado.

Eso significa que los cultivos realmente producidos tendrán precios mucho más altos debido al precio más alto de insumos como los fertilizantes y los costos de transporte más altos debido a los precios más altos del diésel y la gasolina.

Como dije antes, estamos ante una crisis humanitaria de proporciones sin precedentes, probablemente la peor desde la peste negra del siglo XIV.

Y no estamos preparados para manejarlo.