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miércoles 1 diciembre 2021
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Científicos advierten sobre los ‘falsos fósiles’ presentes en Marte

Por Helium 24

¿Podría esta advertencia no solicitada estar anticipando, paradójicamente, un anuncio de fósiles en Marte?

Al buscar señales de vida en Marte, debemos estar atentos a los “falsos fósiles” que pueden abundar en el Planeta Rojo, según un nuevo estudio.

Al rover Perseverance, que actualmente explora el planeta rojo. se le ha encomendado la tarea de buscar signos de antigua vida microbiana en el seco y polvoriento planeta, es decir, diminutos microfósiles que serían la prueba de que Marte fue alguna vez habitable.

De hecho, sería un descubrimiento asombroso e increíble, pero el nuevo artículo pide precaución a la hora de interpretar lo que encontremos, tanto en esta como en futuras fuentes.

Según el astrobiólogo Sean McMahon, de la Universidad de Edimburgo, y la geobióloga Julie Cosmidis, de la Universidad de Oxford (Reino Unido), los científicos deberán estar atentos a los depósitos minerales no biológicos que se asemejan a los fósiles.

Hoja fosilizadas en Marte

En un nuevo artículo, ambos describen docenas de procesos no biológicos o abióticos que pueden producir pseudofósiles, es decir, estructuras similares a los fósiles de organismos microscópicos como los que existieron en Marte.

Los patrones interesantes en sedimentos de arcilla o capas de roca pueden parecer depositados por vida celular, como los estromatolitos, por ejemplo.

Los científicos pueden estar entusiasmados con el hallazgo de estas estructuras, pero según el nuevo estudio, antes de precipitarse deberían considerar también si esas marcas pueden haber sido talladas por procesos geológicos o químicos en Marte.

“Hemos sido engañados por procesos que imitan la vida en el pasado”, dijo Cosmidis.

“En muchas ocasiones se describieron objetos que parecían microbios fósiles en rocas antiguas de la Tierra e incluso en meteoritos de Marte, pero al examinarlos más a fondo resultaron tener un origen no biológico”. Este artículo es una advertencia que reclama más investigación sobre los procesos de imitación de la vida en el contexto de Marte, para evitar caer en las mismas trampas una y otra vez. “




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